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"Densidade urbana não deve ser um bode expiatório para a crise da Covid-19"

Marcações nas ruas lembram pedestres do distanciamento em Zurique, 5 de junho de 2020. © Keystone / Christian Beutler

Muitos dos piores surtos de doenças do mundo aconteceram nas cidades, e a pandemia de Covid-19 levantou questões sobre o futuro das áreas urbanas. Mas com a ajuda de um videogame, o pesquisador de design suíço Andri Gerber quer provar que áreas densamente povoadas podem ser repensadas para enfrentar os desafios da saúde pública.

Este conteúdo foi publicado em 03. março 2021 - 10:00

Estima-se que até 2050, 68% da população global viverá em áreas urbanas. Muitos têm argumentado que é essencial aumentar a densidade urbana se quisermos aumentar a eficiência energética nas cidades. Mas as cidades densas de hoje também são lugares onde vírus como o Covid-19 podem facilmente se espalhar.

O jogo de vídeo Dichtestress (“stress de densidade” em alemão), desenvolvido pela equipe de pesquisa de Gerber, permite aos jogadores explorar a relação entre a densidade populacional e o perigo de infecção.

Gerber é professor do Departamento de Arquitetura, Design e Engenharia Civil da Universidade de Ciências Aplicadas de Zurique (ZHAW). Ele acredita que em um mundo que enfrenta ameaças como pandemias e mudanças climáticas, a questão central é como construir cidades densamente, mas com segurança.

Video game Dichterstress

No jogo, o participante tem uma perspectiva de primeira pessoa através de seis níveis de densidade populacional em diferentes cidades de mais de 500 anos de história arquitetônica, incluindo modelos da "Cidade Ideal" projetada pelo arquiteto Francesco di Giorgio Martini de 1490, da "Cidade Murada" de Kowloon, em Hong Kong, que foi demolida em 1995, e do "Niederdorfquartier" de Zurique em 2020, entre outros.

Com base na regra de distanciamento social de 1,5 metros recomendada pelas autoridades sanitárias, o objetivo do jogo é que os jogadores encontrem a saída e infectem o menor número possível de indivíduos.

O jogo está no disponível para iOS e Android, mas não para celulares. AQUILink externo você encontrará mais informações e o link para o jogo

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swissinfo.ch: Como você descreveria a relação entre planejamento urbano e pandemias?

Andri Gerber: As pandemias são inerentemente um tanto antiurbanas porque a aglomeração exige que as pessoas se reúnam e compartilhem espaços. Obviamente, isto vai contra o princípio do distanciamento social para evitar a propagação de doenças contagiosas. Assim que você reúne as pessoas, você tem o risco de transmissão de doenças infecciosas.

Vejamos Zurique, por exemplo, que teve tantas pandemias ao longo dos séculos onde centenas de milhares de pessoas morreram devido a surtos de cólera, febre tifoide e outras doenças. Até o surto de Covid-19, nossa tendência foi esquecer desta história. 

Desde os tempos da antiguidade greco-romana, a ideia de cidade tem sido sinônimo de segurança e civilização, em oposição ao caos e à precariedade. Tradicionalmente, as cidades representam a existência de uma ordem. Quando você vive em uma cidade, você tem um senso de segurança e ordem. É parte da natureza humana tender a esquecer ou inconscientemente reprimir pensar em ameaças potenciais, como a atual pandemia de Covid-19.

Nessa linha, toda a história do planejamento urbano é também uma história de epidemias e de tentativas de criar espaços urbanos melhores e mais saudáveis.

swissinfo.ch: Isto soa como se o planejamento urbano tenha sempre sido reinventado após o surto de uma doença. Isto implicaria que o planejamento urbano é sempre uma resposta ou remédio para um problema, em vez de preventivo?

A. G.: Sim e não. Desde o início da urbanização, mesmo se você olhar para a época dos gregos, eles já tinham pensado em como selecionar um local apropriado para a construção de uma cidade saudável.

Hipócrates de Kos, um médico grego da era de Péricles, sugeriu primeiro usar a adivinhação hepática para avaliar a saúde de um local antes de lançar as bases para uma nova cidade, mas este era um método muito cruel. Eles pastoreavam os animais até o local onde a cidade estava planejada para ser construída. E durante um ritual de sacrifício de animais, eles inspecionariam cuidadosamente os fígados desses animais. Se os fígados estivessem doentes, eles verificavam se os animais haviam sido infectados por qualquer doença transmissível. Uma vez inferido que a água e os alimentos de tal lugar estavam contaminados por doenças, eles o abandonavam e procuravam por outro. Podemos ver que eles valorizavam a saúde tanto quanto fatores como ar, luz solar e temperatura no planejamento urbano.

É importante ter em mente que uma cidade não é algo construído em três ou quatro anos, mas em um ou dois séculos. Ela não é ideal para um projeto que preveja reações rápidas.

swissinfo.ch: Quando olhamos para a história da Suíça e de outros países, existe alguma medida eficaz que tenha sido tomada em termos de planejamento urbano para combater doenças infecciosas?

A. G.: Antes de meados do século 19, nossos ancestrais se concentravam principalmente na construção da infraestrutura urbana necessária, como ruas, trânsito de massa ou instalações de saúde. Uma vez que a cidade fosse atingida por um surto de doença, eles simplesmente expulsavam da cidade pessoas com a doença contagiosa. Tal medida é mais para controlar a doença do que para mudar a cidade com o objetivo de prevenir as potenciais pandemias. Se você não tem ideia de onde vêm as pandemias, você não pode reagir efetivamente.

Mas o mapeamento da doença deu um salto significativo no século 19. Em 1854, John Snow, que é frequentemente considerado o "pai da epidemiologia", mapeou um surto de cólera em Londres. Isso mudou completamente a abordagem do saneamento público e do projeto urbanístico à epidemiologia, e nos incitou a fazer mudanças na infraestrutura da cidade.

Desde então, toda a infraestrutura urbana, especialmente as redes de água e saneamento, foram reconstruídas. Tudo foi feito para prevenir e controlar as doenças que podem causar epidemias, e muitas características das cidades foram substituídas ou tornadas obsoletas.  Os EhgrabenLink externo (valas sanitárias abertas) medievais em ambos as margens do rio Limmat, em Zurique, poderiam ser considerados um exemplo típico. Antes da introdução de banheiros e esgotos subterrâneos, tais fossos estreitos entre os edifícios serviam como esgotos abertos. O material residual das cozinhas e dos banheiros caía diretamente nas valas.

Thomas Hussel / Baugeschichtliches Archiv der Stadt Zürich

swissinfo.ch: Wuhan, a cidade chinesa onde o surto de Covid-19 começou, é a mais densamente povoada da China. Da mesma forma, Nova York, que teve o pior surto dos EUA, é a cidade mais densamente povoada dos Estados Unidos. Podemos supor que a alta densidade populacional é uma causa principal ou determinante para o surto?

A. G.: Eu não endossaria esta afirmação. A densidade em si não deve ser condenada ou ser um bode expiatório para a crise da Covid-19. A questão central é como as cidades podem ser projetadas e construídas densamente de uma maneira razoável.

Se você olhar para Nova York, é uma cidade muito segregada do ponto de vista do plano urbanístico, com pouquíssimos espaços verdes e um enorme Central Park. Este não é o projeto ideal do ponto de vista da quarentena ou das epidemias. Ela realmente precisa de espaços verdes mais dispersos. As cidades europeias tradicionais têm mais espaços verdes e parques metropolitanos, o que nos dá maior resistência contra as pandemias.

Entretanto, não há dúvida de que as ruas medievais com casas estreitas na cidade velha de Zurique, por exemplo, não são boas para prevenir pandemias devido à densidade populacional relativamente maior.

É claro que a densidade é uma questão que devemos pensar quando se trata da relação entre as pandemias e o planejamento urbano. Foi isso que tentamos abordar no jogo de vídeo Dichtestress, no qual existem diferentes níveis de densidade populacional, diferentes formas de construir cidades. O jogo é muito político e tem como objetivo desafiar as críticas atuais à densificação urbana. Você entende do jogo que faz sentido criar espaços suficientes para as pessoas saírem e aproveitarem o ar livre com um distanciamento social rigoroso, mesmo que a cidade seja densamente povoada.

swissinfo.ch: De acordo com a definição da ONU de megacidade, não existe uma megacidade na Suíça. Isto significa que as cidades suíças têm inerentemente maior resistência ao Covid-19 por causa da menor densidade populacional e dos menores níveis de urbanização?

A. G.: De fato, nós não temos megacidades na Suíça. Mas toda a Suíça poderia ser considerada como uma megacidade de fato com densidade populacional relativamente mais baixa.

O problema com a Suíça é que todas as cidades, vilas e vilarejos estão extremamente interligados devido ao estabelecimento de uma rede de transporte público eficiente, e uma proporção considerável de trabalhadores é altamente móvel, o que obviamente não é bom para conter a propagação da Covid-19.

swissinfo.ch: Numerosos pesquisadores afirmam que as cidades do futuro precisam ser mais regionalizadas e localizadas, especialmente na era pós-pandêmica. Melbourne, Austrália, chegou ao novo conceito de uma "cidade de 20 minutos", na qual quase tudo que você precisa, como compras, serviços comerciais, educação, recursos recreativos e esportivos e saúde, está a uma distância de 20 minutos a pé ou de bicicleta de casa. Será que este tipo de comunidade urbana autossuficiente se tornaria uma forma eficaz de prevenir pandemias?

A. G.: Outro exemplo é a cidade de 15 minutos que estava em fase de testes em Paris. Tal ideia é definitivamente um conceito inspirador que não está sendo discutido apenas em Paris ou Melbourne, mas também na Suíça.

Comparadas com outros países, as cidades suíças são menores, muitos residentes já vivem em uma espécie de cidade de 15 minutos. Mas na Suíça, isto é algo que se justifica mais do ponto de vista da sustentabilidade do que do ponto de vista da saúde pública. Em outras palavras, este conceito não é considerado como uma abordagem direcionada e eficaz para prevenir epidemias.

Como muitos pesquisadores preveem, o Covid-19 provavelmente estará conosco para sempre, e outras pandemias surgirão. Portanto, acredito que uma cidade ideal do futuro deve ser construída para se adaptar às diferentes ameaças, não apenas às pandemias, mas também às guerras, às catástrofes naturais, aos riscos ambientais ou a outras emergências. Se doenças infecciosas vão fazer parte de nossas vidas, então as cidades em que nos estabelecemos devem ser mais resistentes.

Adaptação: DvSperling

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