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Espaço, o campo definitivo do investimento sustentável

Com o SpaceShipTwo, a Virgin Galactic promete enviar seis turistas a uma altitude de 110 quilômetros sem entrar em órbita. A nave espacial caiu em 2014, matando um dos pilotos e ferindo gravemente o outro. © Virgin Galactic 2020

O espaço não é mais um domínio exclusivo dos países. A iniciativa privada já constrói foguetes ou envia satélites. Uma nova fronteira para investidores como nos primórdios da internet, argumenta o ex-banqueiro Raphael Röttgen. Para investir, bastam bons contato, dinheiro e paixão.

Este conteúdo foi publicado em 31. dezembro 2020 - 09:00

Um valor astronômico: 46 bilhões de dólares. Esse seria o preço da SpaceX, a empresa de Elon Musk que agora transporta astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS). A empresa já arrecadou quase cinco bilhões e meio através de fundos de investimento. Mais discretamente, a Blue Origin, a outra grande empresa espacial privada, recebe US$ 1 bilhão por ano de seu fundador Jeff Bezos. Ele tem como pagar: o chefe da Amazon é considerado o homem mais rico do mundo.

Por sua vez, a Virgin Galactic, fundada por outro bilionário, Richard Branson, e que promete enviar turistas em voos suborbitais em breve, recebeu financiamento substancial de fundos soberanos sediados nos Emirados Árabes Unidos.

Estes três principais atores estão longe de serem os únicos. Nos últimos dez anos, as empresas espaciais têm crescido como cogumelos após a chuva. Em 2009, a arrecadação de fundos para tais empresas totalizou apenas um bilhão de dólares. Em 2019, já era de US$ 6 bilhões. Mais da metade desse dinheiro foi destinado a três tipos de atividades: comunicações via satélite, observação da Terra e construção de foguetes.

Das finanças ao espaço

Estes números são fornecidos por Raphael Röttgen em seu livro Hoch Hinaus. Com duas décadas de experiência em finanças, o alemão, que vive na “Costa Dourada” do lago de Zurique, vê o espaço como um campo de ação futuro para os investidores.

Entretanto, ele não quis escrever um manual para investidores, "que acabará nas prateleiras especializadas das livrarias", diz ele. "As pessoas que querem investir o acharão útil, mas aqueles que querem trabalhar no espaço, e todos aqueles que só querem olhar, entender e ficarem maravilhados, também devem achá-lo útil".

Em 236 páginas, o livro oferece um vasto panorama da exploração do espaço, desde os primeiros foguetes até a perspectiva distante de colonizar a Lua ou Marte.

Raphael Röttgen gosta de ficção científica, "como todos que conheço na indústria espacial", diz. E2MC

Em 2017, Raphael Röttgen deixou o mundo dos bancos (ele trabalhou para o JP Morgan e Deutsche Bank, entre outros) e se formou em estudos espaciais na Universidade Espacial Internacional em Estrasburgo. No início de 2020 fundou a E2MC, uma empresa de consultoria de investimento espacial. Ela trabalha para criar pontes para tornar o espaço mais acessível aos investidores.

Por enquanto, a grande maioria dessas empresas no setor espacial são startups e nenhuma (exceto a Virgin Galactic) está listada na bolsa de valores. "Se você quer investir, você tem que responder a pedidos de fundos, ou conhecer pessoalmente um dos gerentes da empresa. E os montantes devem ser substanciais, não menos do que algumas dezenas de milhares de francos". Em outras palavras, o espaço não é (ainda) um domínio para os corretores de domingo.

Boom dos foguetes

Entretanto, o espaço já está muito presente em nossas vidas, e há muito mais tempo do que a maioria das pessoas imagina; quer pensemos apenas em telecomunicações, GPS (e outros sistemas de posicionamento) ou no monitoramento de nosso planeta (para clima, agricultura, poluição e tantas outras áreas).

Uma área que está em franca expansão é a dos foguetes. Há muito tempo, as agências espaciais nacionais costumavam obter fornecimentos exclusivos dos gigantes do complexo militar-industrial. Arianespace, depois SpaceX e Blue Origin romperam estes monopólios. No ano passado, Israel quase se tornou a quarta nação a fazer uma aterrissagem controlada na lua. E mesmo que sua sonda Beresheet tenha se espatifado no solo lunar, ela ainda é a primeira nave espacial financiada principalmente pelo setor privado a chegar a outro mundo.

O desafio é claro: baixar o preço por quilograma de carga útil retirada da atração gravitacional da Terra, que atualmente é de várias dezenas de milhares de dólares. Inovações como o Falcon 9 do SpaceX, o primeiro foguete reutilizável, devem dar uma grande contribuição para isso.

"Bem-vindo a bordo". Em 17 de novembro de 2020, e pela segunda vez, os astronautas (em vermelho) se juntaram à Estação Espacial Internacional com a tripulação do SpaceX Dragon Crew, a primeira nave espacial privada tripulada. Keystone / Nasa Handout

Paixão pelo risco

Mas antes que a empresa de Elon Musk conseguisse esta façanha, ela também teve sua quota de acidentes. O lançamento de um foguete nunca é uma operação de rotina. E, por analogia, investir no espaço também tem seus riscos. Na Suíça, não esquecemos o colapso da Swiss Space Systems, a startup do cantão de Vaud, que estava tentando quebrar a barreira do preço de se colocar pequenos satélites em órbita, mas cujo plano de negócios era inteiramente baseado em otimismo excessivo, para não dizer em um grande blefe.

Raphael Röttgen está bem ciente disso. "Investir nas fronteiras da tecnologia é sempre um risco. Mas pode compensar a longo prazo. Basta pensar nas primeiras empresas que entraram na Internet". E quanto ao risco de uma bolha? É claro que há, como tudo o que é novo. Mas o espaço também é um setor paradoxalmente mais tradicional: trata-se de construir máquinas. E as garantias do Estado são sólidas. “É interessante notar que Elon Musk e Jeff Bezos começaram ambos fazendo fortuna na Internet antes de entrarem em atividades industriais”.

E então, a menos que você esteja apostando na exploração da água na Lua para futuras colônias ou para missões a Marte, o retorno do investimento não está necessariamente muito longe. “Se você escolher uma empresa que processe dados enviados por satélites, por exemplo, o lucro pode ser rápido”.

Sustentável

O entusiasmo, em todo caso, está bem presente. Raphael Röttgen é um viajante frequente (sua empresa tem escritórios na cidade suíça de Zug, na Flórida e no Brasil), e diz que encontra entusiasmo em todos os lugares. "O espaço faz você sonhar, as perspectivas são muito excitantes, o potencial é enorme, é a nova fronteira".

Percebe-se também um toque de idealismo no antigo profissional financeiro: "As pessoas que estiveram lá em cima falam frequentemente sobre este 'efeito de visão panorâmica. Vista do céu, a Terra é sem fronteiras, é uma lição para nossos políticos, que deveriam dar uma volta em órbita. Talvez cheguemos lá com o turismo espacial. Mas, falando sério, vejo o espaço como um fator unificador para a humanidade”.

Raphael Röttgen tem uma visão bastante otimista, embora ele não descarte desenvolvimentos mais obscuros. Por exemplo, uma corrida armamentista no espaço, no dia em que se tiver que proteger rotas comerciais para a lua ou para os asteroides, cujos recursos minerais já estão fazendo algumas pessoas salivarem. Mas esta perspectiva ainda está muito distante.

Até lá, será que o espaço seria a fronteira final para investimentos sustentáveis? Raphael Röttgen acredita sinceramente em seu impacto positivo. "Se você olhar para áreas como a observação da Terra, que é usada para entender a mudança climática ou para otimizar o planejamento agrícola, ou a produção de novas drogas em microgravidade, eu diria que ela está muito de acordo com os objetivos de desenvolvimento sustentável das Nações Unidas.

Startup para limpeza orbital

"O espaço está esperando pela nova Greta Thunberg", escreve Raphael Röttgen no capítulo sobre a verdadeira lata de lixo que se tornou a região orbital da Terra, cheia de milhares de objetos de vários tamanhos, cada um dos quais pode ter o efeito de uma bomba, lançada a 20 vezes a velocidade de uma bala de fuzil.

Os astronautas sabem disso, assim como os operadores de satélites. Portanto, não é raro que seja necessária uma pequena correção de rumo para evitar uma colisão. O telescópio espacial suíço CHEOPS teve que fazer isso no início de outubro.

Clearspace, uma empresa suíça que surgiu do Instituto Federal Suíço de Tecnologia em Lausanne (EPFL), conseguiu convencer a Agência Espacial Europeia da importância de seu projeto e deve receber 86 milhões de euros para seu desenvolvimento. Programado para 2025, o primeiro "zelador do espaço" será um satélite capaz de capturar destroços voadores e colocá-los em órbita para que queimem ao reentrarem na atmosfera.

Se for bem-sucedida, a Clearspace se juntará às fileiras da indústria espacial suíça, que já incluem mais de 100 empresas de todos os tamanhos.

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