Multinacionais têm de se responsabilizar por trabalhadores essenciais

É fácil fazer o bem durante um período de crescimento econômico, mas é em tempos de crise que as empresas revelam seu verdadeiro compromisso com os trabalhadores.

Este conteúdo foi publicado em 20. agosto 2020 - 14:01
Valter Sanches, secretário-geral do sindicato IndustriALL Global Union

A pandemia do coronavírus nos pegou a todos de surpresa. Para os sindicatos do mundo, a prioridade imediata era proteger a segurança e a subsistência das pessoas trabalhadoras. Ao negociar o salário durante os lockdowns em muitos países, milhões de trabalhadores puderam ficar em casa em segurança, retardando a propagação do vírus e salvando vidas.

O confinamento global foi sem precedentes, e o mundo mudou para sempre. Para alguns, isso reforçou o senso de nossa humanidade comum, nossa responsabilidade uns para com os outros. Todos nós fomos movidos por exemplos de sacrifício e solidariedade.

Também percebemos que muitos dos trabalhos essenciais que mantêm nossas sociedades unidas são alguns dos mais mal remunerados e menos respeitados. Muitos aprenderam o valor dos trabalhadores de supermercado, transporte e entrega, dos trabalhadores da saúde e da limpeza hospitalar, que muitas vezes tiveram que ir trabalhar sem equipamento de proteção.

Não estamos todos juntos nisto. Todos enfrentamos a mesma tempestade, mas alguns estão em terra firme, outros em barcos em condições de navegar, enquanto outros ainda se agarram desesperadamente a jangadas e escombros. A desigualdade de renda vem crescendo há anos, e a pandemia acelerou o processo. Mulheres e pessoas de cor têm sido desproporcionalmente afetadas.

A resposta à pandemia é reveladora

Alguns líderes políticos ignoraram e minimizaram a crise, ou a utilizaram para fins políticos. Outros queimaram capital político, tomando decisões impopulares de isolamento para salvar vidas. Na Índia, Filipinas, Turquia, Brasil, Indonésia e outros lugares, a pandemia foi usada como uma oportunidade para enfraquecer as proteções trabalhistas e atacar os direitos humanos.

É fácil fazer o bem durante um período de crescimento econômico, mas é em tempos de crise que as empresas revelam seu verdadeiro compromisso com a responsabilidade social corporativa. Algumas multinacionais usaram seu poder e influência para manter a sociedade unida; outras tiraram vantagem da crise. Numa ponta do espectro estão aquelas empresas que levaram dinheiro do governo, pagaram dividendos aos acionistas e depois usaram a pandemia como desculpa para forçar mudanças que não conseguiriam realizar em tempos normais: demitir trabalhadores, eliminar empregos e aumentar o ritmo de produção.

Na outra ponta estão as empresas que assumiram a responsabilidade por sua cadeia de suprimentos, e fizeram acordos com fornecedores, sindicatos e governos nacionais para manter as coisas unidas no curto prazo. Elas também trabalharam em direção a uma nova normalidade sustentável a médio e longo prazo. Por exemplo, a multinacional química belga Solvay não pagou dividendos, e a administração aceitou cortes salariais.

A necessidade do diálogo social

A maioria das empresas se encontra em algum lugar entre estes pólos. Nosso trabalho, como sindicalistas globais, é levá-las na direção adequada, em direção ao diálogo social global.

Os trabalhadores do setor têxtil e de vestuário em países como Bangladesh, Camboja e Vietnã perderam seus meios de subsistência, pois as marcas de moda global se recusaram a pagar por encomendas que haviam feito. Diante da falência, muitas fábricas fornecedoras demitiram trabalhadores. Algumas marcas se comprometeram a resolver o problema. Apesar disso, em muitos casos, os fornecedores usaram a pandemia como desculpa para despedir trabalhadores e quebrar sindicatos.

Esta tem sido uma dinâmica depressivamente familiar, e em muitos setores, as empresas se certificaram de que os trabalhadores fossem os primeiros a pagar os custos da crise. Uma série de acidentes industriais na Índia mostra que os empregadores são frequentemente rápidos a sacrificar vidas para manter a produção, e muitos países e setores viram demissões em massa.

Muitos dos piores abusos ocorreram em empresas privadas em países em desenvolvimento que muitos clientes nunca ouviram falar, mas essas empresas existem em um ecossistema: elas fazem parte de cadeias de fornecimento globais controladas, em última instância, por corporações multinacionais.

Uma empresa que mudou seu comportamento sob pressão de nós mesmos e dos sindicatos ao redor do mundo é a Inditex, a multinacional espanhola de vestuário que possui marcas populares de rua como Zara e Massimo Dutti. Respondendo à crise de empregos nos países que produzem moda, a Inditex se comprometeu não apenas a honrar os pedidos feitos às empresas fornecedoras, mas também a garantir um cronograma de pagamentos contínuo e fornecer financiamento para manter as empresas em funcionamento.

A Inditex também se comprometeu a garantir que, à medida que as fábricas reabram, o façam com segurança. É crucial que o cumprimento destes compromissos pela empresa seja monitorado por um comitê sindical global, representando os trabalhadores da empresa de todo o mundo, inclusive nas fábricas fornecedoras.

O passo lento de alguns

A indústria da moda tem características únicas - notadamente, marcas de consumo que são sensíveis à opinião pública - mas o modelo de dar às partes interessadas poder real para determinar o futuro do setor é o que devemos trabalhar em prol de toda a economia.

A mineração não tem sido vista neste nível de responsabilidade coletiva. As empresas de mineração geralmente extraem grande parte de seu valor de países pobres com leis trabalhistas e padrões de segurança fracos. Muitas preferem uma abordagem de mãos livres, com subsidiárias locais encarregadas de manter um fluxo constante de commodities enquanto resolvem todos os problemas localmente.

No início da pandemia, centenas de mineiros foram infectados pela Covid-19 na mina Antimina no Peru, uma joint venture entre a BHP Billiton, a suíça Glencore e outras. Há anos tentamos dialogar com esses gigantes da mineração, e fizemos alguns progressos com a Glencore. Embora não tenhamos um acordo global, um mecanismo informal de resolução de disputas em vigor antes do Covid-19 ajudou a resolver questões como essa em Antimina, assim como na República Democrática do Congo, Zâmbia e em outros lugares.

Temos tido menos sorte com a BHP Billiton, que se recusa a trabalhar com sindicatos em nível global, e tem usado o coronavírus como desculpa para romper acordos coletivos.

Dois pesos, duas medidas

Dentro deste espectro, outras dinâmicas surgiram, tais como empresas que tratam os trabalhadores de colarinho azul e branco de maneira diferente, ou que cuidam só dos trabalhadores em seus países de origem, ignorando os de outros lugares.

A Volkswagen geralmente tem boas relações com os sindicatos e, apesar de algumas tensões recentes, negocia a nível global. Na Alemanha, a empresa garantiu a reabertura segura das fábricas de automóveis depois que as restrições de confinamento foram aliviadas. Mas na África do Sul, após 120 trabalhadores terem contraído a Covid-19 na fábrica de Uitenhage, o ministério do trabalho constatou que a empresa havia violado as normas para o retorno seguro ao trabalho. Quando os trabalhadores exerceram seu direito legal de recusar trabalho inseguro, a Volkswagen suspendeu os delegados sindicais da direção da empresa. A questão está agora sendo resolvida pelo conselho de trabalho global, mas mostra onde se encontram as rachaduras em nosso sistema global interligado.

As empresas são obrigadas pelo sistema econômico a maximizar o valor para os acionistas, o que entra em conflito com seus compromissos com a responsabilidade social corporativa. Mesmo as melhores empresas estão ligadas pelas mesmas forças de mercado, e devem competir com rivais menos escrupulosos. Isso cria um risco moral que pode recompensar os maus atores com uma vantagem competitiva. Em última análise, esta situação só pode ser resolvida por normas globais vinculantes que garantam uma base mínima de decência para todos.

Hora de uma recuperação justa

Nossos sindicatos acreditam que é hora de construir uma Recuperação Justa que recompense aqueles que fizeram sacrifícios, construindo agora as bases de um futuro melhor. Precisamos de um sistema global de relações industriais do século XXI que reconheça nossas conexões uns com os outros.

Devemos proteger a saúde e segurança dos trabalhadores, mudar a governança global para criar emprego e trabalho decente, lutar pela proteção social universal e serviços públicos de qualidade, defender a democracia e os direitos dos trabalhadores, regular as cadeias de fornecimento globais, desenvolver uma política industrial sustentável e garantir empregos de manufatura, lutar pela igualdade de gênero e dar aos trabalhadores uma voz na determinação do futuro do trabalho.

Novas leis são uma parte dessa agenda, e é por isso que a Iniciativa pela Responsabilidade Empresarial na Suíça, e propostas similares em outros países que procuram garantir o respeito corporativo aos direitos humanos, são importantes. Também precisamos aplicar as regras já em vigor, incluindo as convenções da Organização Internacional do Trabalho, e acordos globais vinculativos entre os representantes dos trabalhadores e as empresas.

Não vamos desperdiçar esta crise. Este é o momento de construir um mundo mais justo e resiliente.

Valter Sanches é o secretário geral da IndustriALL Global Union. A IndustriALL é um dos cinco sindicatos globais com sede na área de Genebra, e representa 50 milhões de trabalhadores nos setores de manufatura, mineração e energia em todo o mundo. Você pode ler mais sobre a cobertura da crise da Covid-19 no mundo do trabalho realizada pela IndustriALL aqui.

As opiniões expressas neste artigo são exclusivamente do autor, e não refletem necessariamente as opiniões da swissinfo.ch.

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