O papel da Suíça na revolução do hidrogênio verde

O primeiro posto de reabastecimento de hidrogênio da Suíça foi inaugurado em 2016 © Keystone / Alexandra Wey

Os motoristas do futuro irão encher seus carros com hidrogênio? Na Suíça, um empreendimento comercial único está abrindo caminho para a mobilidade livre de emissões, substituindo os combustíveis fósseis por hidrogênio verde. 

Este conteúdo foi publicado em 26. outubro 2020 - 10:00

Nas estradas, carros movidos a hidrogênio ainda são uma coisa rara. Mas tudo isso pode mudar em breve. Tanto a Alemanha quanto a França anunciaram bilhões em investimentos em tecnologia de hidrogênio. Em julho, a Comissão Europeia apresentou sua estratégia para alcançar a neutralidade de carbono através do uso do hidrogênio renovável. A Suíça, embora não seja membro da União Europeia, é em parte responsável pela escala continental programa, uma vez que juntamente com seis países da União Europeia elaborou um roteiro para o desenvolvimento de hidrogênio.

Na verdade, a nação alpina tem intenção de desempenhar um papel de liderança na produção de hidrogênio verde, uma das alternativas mais promissoras aos combustíveis fósseis. Afinal, é o primeiro país do mundo a lançar uma nova forma de mobilidade com emissão zero a nível nacional.

“Não apenas a Europa, mas todo o mundo olha para a Suíça”, diz o engenheiro elétrico Thomas Fürst. “Conseguimos resolver o enigma do ovo e da galinha quando se trata do hidrogênio. ”

Por que comprar um veículo a hidrogênio se você não pode reabastecê-lo? E por que investir em postos se não há veículos para utilizá-los? Esse é o problema a que Fürst se refere - e que a Suíça conseguiu resolver graças a um projeto do setor privado.

“Pela primeira vez, ao invés de esperar para ver o que os outros estão fazendo, todos os sócios decidiram investir juntos”, explica.

Fürst é o gerente da Hydrospider, uma empresa criada pela companhia elétrica suíça Alpiq e pela empresa privada H2Energy. Seu trabalho é liderar o primeiro empreendimento da nova organização: produzir hidrogênio verde.

Hidrogênio verde, azul e cinza

Mais de 90% do hidrogênio produzido no mundo vem de recursos fósseis como petróleo, gás natural e carvão. Isso é conhecido como hidrogênio cinza, pois sua produção envolve emissões que são prejudiciais ao clima.

O hidrogênio azul também é derivado do gás natural, mas o CO2 produzido durante o processo é capturado e armazenado permanentemente.

Já o hidrogênio verde é produzido a partir de energias renováveis. Somente nesta forma o hidrogênio pode desempenhar um papel central na transição energética.

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Hydrospider usa eletricidade produzida pela usina hidrelétrica em Gösgen, cantão Solothurn, para quebrar a água em hidrogênio e oxigênio (eletrólise). Sua estrutura de dois megawatts - a maior da Suíça - pode produzir até 300 toneladas de hidrogênio por ano, o que poderia abastecer cerca de 50 caminhões ou 1.700 carros.

O hidrogênio gasoso é armazenado em um recipiente especial que, uma vez cheio, é transportado para os postos de abastecimento. “É o mesmo princípio dos cilindros de gás: entregaremos os contêineres cheios e recolheremos os vazios”, explica Fürst. Instalações semelhantes para o Gösgen site, que custam CHF5 milhões ($ 5.5 milhões), também estão sendo planejadas em St Gallen e Basileia.

Uma vez cheio, o contêiner de hidrogênio é transportado para a estação de abastecimento. Um container contém cerca de 350 kg de hidrogênio e é suficiente para encher os tanques de dez caminhões. Jean-Luc Grossmann, Photopulse

Abastecendo com hidrogênio

Um segundo componente que possibilita a mobilidade do hidrogênio é o surgimento gradual de postos de abastecimento em várias regiões da Suíça. O primeiro posto público foi inaugurado em 2016 em Hunzenschwil , cantão de Aargau; o posto de gasolina St Gallen, inaugurado em julho de 2020, será seguido por outros nos cantões de Zurique, Berna e Vaud até o final do ano.

A extensão da rede de estações de serviço ao longo de uma das principais estradas do país “marca o início de uma nova era de mobilidade na Suíça”, diz Jörg Ackermann, presidente da H2 Mobility Switzerland, uma associação de várias empresas de petróleo, incluindo Socar, Avia, Shell e Tamoil .

Com um custo que varia entre 1 e 1,5 milhão de CHF, uma bomba movida a hidrogênio “já seria lucrativa a partir de 10 a 15 caminhões”, de acordo com Thomas Fürst . “Claro, carros, ônibus e veículos municipais também podem ser reabastecidos lá. O preço do hidrogênio na bomba está vinculado ao preço do diesel. Queremos garantir que os custos operacionais de um caminhão movido a hidrogênio sejam aproximadamente iguais aos de um caminhão a diesel”, afirma.

Um quilo de hidrogênio verde custa atualmente entre 10 ou 12 francos suíços e permite que um caminhão percorra cerca de 11 quilômetros. De acordo com um estudo, esse preço deve cair pela metade na próxima década.

A meta da H2 Mobility Suíça, cujos membros operam mais de 2.000 postos de abastecimento, é cobrir toda a Suíça até 2023. “No futuro, o abastecimento de veículos a hidrogênio será feito nos mesmos locais, levará o mesmo tempo e oferecerá o mesmo alcance dos veículos a gasolina, ou seja, 500-700 km ”, disse Martin Osterwalder, chefe de desenvolvimento de negócios da Avia.

Primeira frota do mundo

O combustível verde produzido na Suíça será usado principalmente para mover veículos pesados. Com base em um acordo com a H2 Energy, a fabricante sul-coreana Hyundai fornecerá 1.600 caminhões movidos a hidrogênio para a Suíça até 2025. Esses veículos são equipados com células de combustível que geram energia (e água) combinando hidrogênio com oxigênio.

Os primeiros sete veículos foram entregues em 7 de outubro.

Uma vez que estiver operando, a primeira frota mundial de caminhões comerciais movidos a hidrogênio evitará a liberação de cerca de 100.000 toneladas de CO2 na atmosfera a cada ano.

A Hyundai fornecerá à Suíça 1.600 caminhões movidos a hidrogênio. O modelo H2 Xcient (35 toneladas) tem uma capacidade de armazenamento de 35kg de hidrogênio e uma autonomia de mais de 400km. Hyundai

Para a Hyundai, a Suíça é o local ideal para testar caminhões em condições do mundo real, com vistas à expansão para a Europa e os Estados Unidos. A Suíça tem um imposto sobre caminhões relativamente caro (até CHF 80 por 100 km dirigidos), o que incentiva uma transição mais rápida para uma mobilidade mais sustentável.

“Os caminhões a hidrogênio custam mais do que os a diesel. Mas, sendo veículos elétricos, eles não estão sujeitos ao imposto sobre veículos pesados. O preço operacional de ambos os modelos é, portanto, semelhante ”, diz Thomas Fürst.

Os caminhões Hyundai serão alugados para empresas de logística e transporte, bem como para grandes varejistas do país. Assim, nenhum grande investimento inicial será necessário, destaca o empresário.

Sinais do mercado

“Sem hidrogênio, não vejo como a Suíça pode atingir a meta de emissões líquidas zero até 2050”, disse Christian Bach, chefe do Laboratório de Motores de Combustão Interna dos Laboratórios Federais Suíços para Ciência e Tecnologia de Materiais (Empa).

No entanto, o uso do hidrogênio ainda está em fase piloto e de protótipo. “Para passar para a próxima fase, precisamos de sinais mais claros do mercado, que em alguns casos já existem”, disse Bach em entrevista ao grupo editorial Tamedia.

Comparado com baterias em veículos elétricos, o hidrogênio tem uma densidade de energia mais alta, explica o jornalista Remo Bürgi. Os veículos com células de combustível podem, portanto, viajar distâncias mais longas sem serem mais pesados ​​do que os veículos elétricos. “O hidrogênio também pode ser armazenado por um longo prazo, o que é uma clara vantagem sobre a eletricidade”, escreve ele.

“Mas os preços ainda terão que cair consideravelmente para que os veículos a hidrogênio se tornem competitivos”, aponta.

Adaptação: Clarissa Levy

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