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BOSASO, Somália (Reuters) - Militantes do Al Shabaab mataram 20 soldados em um ataque a uma base militar em Af Urur, cidade da região semi-autônoma somali de Puntland, nesta quinta-feira, disse um oficial do Exército.

Os militares de Puntland retomaram a cidade, que o governador da região de Bari, Yusuf Mohamed, disse à Reuters mais cedo nesta quinta-feira que havia sido atacada por combatentes do Al Shabaab.

"Foi um combate intenso. Nós perdemos 20 soldados e 14 de nossos veículis militares foram incendiados. Agora nós retomamos a cidade", disse o major Mohamed Abdi, oficial militar de Puntland, à Reuters por telefone.

Militantes do Al Shabaab disseram mais cedo que tinham matado ao menos 61 soldados durante o combate. O grupo ligado à Al Qaeda afirmou ter matado 61 soldados após invadir a base militar da cidade.

“O número pode aumentar já que a operação ainda está acontecendo”, disse Abdiasis Abu Musab, o porta-voz militar do al Shabaab em comunicado. Musab acrescentou que seus combatentes também haviam capturado armas e veículos da base.

A insurgência do Al Shabaab tem como objetivo expulsar as forças de paz da União Africana, derrubar o governo da Somália, que é apoiado pelo Ocidente, e impor sua versão rígida do Islã no Estado do Chifre da África.

(Reportagem de Abdiqani Hassan; Reportagem adicional de Feisal Omar em Mogadíscio)

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