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Uma aeronave EP-3E Aries da Marinha dos Estados Unidos 25/09/2017 Força Aérea dos Estados Unidos/Rhiannon Willard/Divulgação via REUTERS

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WASHINGTON (Reuters) - Dois caças chineses interceptaram um avião de vigilância da Marinha dos Estados Unidos sobre o Mar do Leste da China durante o final de semana, com um chegando a até 91 metros da aeronave dos EUA, disseram duas autoridades norte-americanas à Reuters nesta segunda-feira.

As autoridades disseram que relatórios iniciais mostraram que uma das aeronaves chinesas J-10 se aproximou de um avião EP-3 dos Estados Unidos no domingo, fazendo com que a aeronave norte-americana mudasse de direção. As autoridades falaram sob condição de anonimato, porque não estão autorizadas a discutir publicamente o assunto.

Uma das autoridades disse que o jato chinês estava equipado com armas e que o incidente aconteceu a 148 km da cidade chinesa de Qingdao.

Incidentes como a intercepção de domingo não são incomuns.

Em maio, duas aeronaves chinesas SU-30 interceptaram um avião norte-americano configurado para detectar radiação, enquanto voava no espaço aéreo internacional sobre o Mar do Leste da China.

A China desconfia profundamente de qualquer atividade militar dos EUA em seu litoral.

(Reportagem de Idrees Ali)

Reuters