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CARACAS (Reuters) - Vestidas de branco e gritando "Liberdade", dezenas de milhares de mulheres que se opõem ao presidente socialista da Venezuela, Nicolás Maduro, marcharam neste sábado, oferecendo rosas às forças de segurança que bloqueavam seu caminho.

As marchas de mulheres, que ocorreram na maioria das grandes cidades ao redor do produtor sul-americano de petróleo, foram as mais recentes em cinco semanas de protestos contra Maduro, que os opositores acusam como um ditador que arruinou a economia.

Em Caracas, as manifestantes cantaram o hino nacional e gritaram: "Queremos eleições!" Elas foram interrompidas em vários pontos por barreiras de policiais e soldados da Guarda Nacional com carros blindados.

A oposição, que tem apoio maioritário na Venezuela depois de anos à sombra do Partido Socialista no poder, exige que sejam realizadas eleições demoradas e que a eleição presidencial de 2018 seja antecipada.

Também quer que o governo liberte dezenas de ativistas presos, permita que a ajuda humanitária do exterior contraponha uma brutal crise econômica e respeite a independência do poder legislativo, onde a oposição ganhou a maioria em 2015.

Destacando o vandalismo e a violência de jovens manifestantes mascarados, Maduro diz que os oponentes estão buscando um golpe com o apoio dos EUA e abrigam "terroristas" e "assassinos" em suas fileiras.

Em resposta à crise, o sucessor de 54 anos de Hugo Chávez está montando um super corpo conhecido como uma "assembleia constituinte" com poderes para reescrever a constituição, agitar poderes públicos e potencialmente substituir o legislativo.

As marchas das mulheres foram organizadas como parte de uma tentativa de oposição para variar as táticas e manter o impulso contra Maduro.

Desde que os protestos anti-Maduro começaram no início de abril, pelo menos 37 pessoas morreram, com vítimas incluindo apoiadores de ambos os lados, espectadores e membros das forças de segurança.

(Reportagem de Andreina Aponte e Andrew Cawthorne)

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