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Por Phil Stewart

WASHINGTON (Reuters) - Os Estados Unidos planejam realizar um novo teste de seu sistema de defesa de mísseis Thaad contra um míssil balístico de alcance intermediário nos próximos dias, disseram nesta sexta-feira duas autoridades norte-americanas à Reuters, em um momento em que as tensões com a Coreia do Norte crescem.

Apesar de estar planejado há meses, o teste de defesa de mísseis dos EUA terá maior efeito por conta do lançamento da Coreia do Norte de um míssil balístico intercontinental em 4 de julho, que aumentou preocupações sobre a ameaça de Pyongyang.

O teste será o primeiro do Terminal de Defesa Aérea de Alta Altitude (Thaad) para defesa contra um ataque simulado de um míssil balístico de alcance intermediário, disse uma das autoridades. Os interceptadores do Thaad serão disparados do Alasca.

Os Estados Unidos possuem em Guam interceptadores do Thaad que têm objetivo de ajudar a proteger contra um ataque de míssil de um país como a Coreia do Norte.

As autoridades que disseram à Reuters a natureza precisa e momento do teste falaram em condição de anonimato.

Indagada pela Reuters, a Agência de Defesa contra Mísseis dos EUA confirmou que pretende realizar um voo teste do Thaad “no início de julho”.

Chris Johnson, um porta-voz da Agência de Defesa contra Mísseis, disse que o sistema de armas do Thaad no Complexo do Porto Espacial do Pacífico em Kodiak, Alasca, irá “detectar, rastrear e comprometer um alvo com um interceptador do Thaad”.

O teste é designado como "Teste de Voo Thaad-18 (FTT-18)”, disse Johnson, sem dar mais detalhes.

Em depoimento em maio ao Congresso, no entanto, o vice-almirante James Syring, então diretor da Agência de Defesa contra Mísseis, disse que o FTT-18 teria objetivo de demonstrar a habilidade do Thaad em interceptar um alvo separado de míssil balístico de alcance intermediário.

O Thaad é um sistema de defesa de mísseis em solo que defende contra mísseis de alcance baixo, médio e intermediário em estágio terminal de voo.

Syring, em seu depoimento, disse que o Thaad possuía um sucesso de 100 por cento de rastreamento em seus 13 voos até então.

Reuters