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Presidente da França, Emmanuel Macron, durante coletiva de imprensa no Palácio do Eliseu, em Paris 18/07/2017 REUTERS/Gonzalo Fuentes

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Por Joseph Menn

SAN FRANCISCO (Reuters) - Agentes de inteligência da Rússia tentaram espionar a campanha eleitoral do presidente da França, Emmanuel Macron, no início deste ano criando perfis falsos no Facebook, de acordo com um congressista dos Estados Unidos e duas outras pessoas a par do esforço.

Cerca de duas dezenas de contas de Facebook foram criadas para vigiar membros da campanha de Macron e outras pessoas próximas do ex-financista, então empenhado em derrotar a nacionalista de extrema-direita Marine Le Pen e outros adversários na eleição de dois turnos, disseram as fontes. Macron venceu por larga margem de vantagem em maio.

O Facebook disse em abril ter adotado ações contra contas falsas que estavam espalhando desinformações sobre a eleição francesa, mas o esforço para penetrar nas contas das redes sociais de funcionários de Macron não havia sido relatado anteriormente.

A Rússia tem negado repetidamente qualquer interferência na votação francesa por meio de invasões cibernéticas e vazamento de emails e documentos. Agências de inteligência dos EUA disseram à Reuters em maio que hackers com ligações com o governo russo estavam envolvidos, mas não terem provas conclusivas de que o Kremlin ordenou as invasões.

O Facebook confirmou à Reuters que detectou contas de espionagem na França e as desativou. A empresa creditou as descobertas a uma combinação de detecção automatizada aprimorada e uma intensificação nos esforços humanos para encontrar ataques sofisticados.

Funcionários do Facebook informaram membros e funcionários de comitês congressistas, entre outros, sobre as descobertas. Pessoas envolvidas nas conversas também contaram que o número de contas do Facebook suspensas na França por divulgarem propaganda ou spam – grande parte com relação à campanha – subiu para 70 mil, um grande salto em relação ao fechamento de 30 mil perfis que a empresa revelou em abril.

O Facebook não questionou a cifra.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, rejeitou nesta quinta-feira a acusação de que a Rússia tentou influenciar as eleições franceses, dizendo ser "uma mentira".

Reuters