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FORT LAUDERDALE, Flórida (Reuters) - O veterano da guerra do Iraque, de 26 anos, acusado de matar cinco pessoas no aeroporto de Fort Lauderdale, foi preso por assassinato neste sábado, e investigadores tentam descobrir se problemas mentais influenciariam a mais recente chacina nos Estados Unidos.

O governador da Flórida, Rick Scott, disse que algumas das vítimas ainda estavam em cirurgia, lutando por suas vidas, após o massacre de sexta-feira na área de retirada de bagagem do aeroporto. O atirador, que tem histórico de comportamento errático, foi levado sob custódia da polícia.

"Pessoas que tentavam viver suas vidas e aproveitar o fim de semana foram assassinadas sem motivo nenhum. Foi um dia terrível", disse Scott em uma coletiva de imprensa no aeroporto neste sábado.

Questionado sobre informações de que o suspeito, Esteban Santiago, havia se comportado de maneira estranha no passado e sido submetido a avaliações de saúde mental, o governador disse que investigadores estavam trabalhando para descobrir o que o motivou a abrir fogo.

"Eu tenho um irmão que sofre de problemas mentais e é muito difícil lidar com algumas dessas questões", disse Scott. "Como sociedade, após compreendermos o que houve, teremos a oportunidade de ter um debate."

Um representante do FBI disse na sexta-feira que investigadores não descartavam terrorismo como motivação para o ataque, e estavam analisando o histórico de viagens recentes do suspeito.

Autoridades dizem que Santiago chegou a Ft. Lauderdale em um voo de conexão vindo do Alaska, e que ele pegou uma pistola 9 mm semi-automática em sua bagagem despachada, foi ao banheiro para carregá-la e saiu atirando indiscriminadamente.

Testemunhas dizem que o atirador, vestido com uma camiseta de “Star Wars”, não disse nada ao atirar, e que ele havia se rendido à polícia após sua munição ter acabado.

Além das cinco pessoas assassinadas, outras oito ficaram feridas e dezenas foram levadas a hospitais com hematomas e fraturas sofridas durante o caos gerado pela fuga de passageiros.

Os voos comerciais no aeroporto, suspensos após o ataque, foram retomados neste sábado, segundo autoridades.

(Por Zachary Fagenson; reportagem adicional de Gina Cherelus em Nova York e Brendan O'Brien em Milwaukee)

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Reuters