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KASUNGU, Malaui (Reuters) - O Malaui e o Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef) lançaram um corredor aéreo nesta quinta-feira para testar a eficácia de drones em emergências humanitárias, no primeiro projeto deste tipo na África.

O Malaui, que não tem saída para o mar e sofre perdas periódicas nas lavouras devido a inundações, precisa de alimentos e outras formas de ajuda com frequência, e o acesso terrestre limitado a muitas de suas áreas rurais dificulta a prestação de socorro a comunidades necessitadas.

"A tecnologia dos drones tem muitas aplicações em potencial... uma que já testamos no Malaui é transportar amostras de sangue de crianças a laboratórios para testes de HIV", disse o representante residente do Unicef no Malaui, Johannes Wedenig, durante o lançamento do projeto em Kasungu, a 100 quilômetros da capital Lilongwe.

O corredor em teste está centrado no Aeródromo de Kasungu e tem um raio de 40 quilômetros, concentrado em três áreas: gerar imagens aéreas de situações de crise, usar drones para ampliar sinais de wifi ou de celular através de terrenos difíceis em emergências e entregar suprimentos emergenciais de pouco peso.

"O lançamento do corredor de teste é particularmente importante para apoiar o transporte e a coleta de dados onde a infraestrutura de transporte terrestre ou não é factível ou é difícil durante emergências", explicou o ministro dos Transportes do Malaui, Jappie Mhango, à Reuters.

(Por Mabvuto Banda)

Reuters