"La lectura, una promesa de paz"

En las bibliotecas de Biblored, los niños encuentran un espacio que les es propio.

Bajo esa premisa, la asociación suizo-colombiana Alpandes inició una campaña para la adquisición de 10.000 libros infantiles destinados a la cuarta megabiblioteca de la Biblored de Bogotá, un sistema que va mucho más allá del ya inefable placer de leer...

Este contenido fue publicado el 17 noviembre 2007 - 10:00

El proyecto arrancó en coincidencia con la designación de esa ciudad como 'Capital Mundial del Libro', por la UNESCO.

"...Lo que es muy importante entender de estas bibliotecas es que en realidad trajeron belleza a los barrios pobres, y trayendo eso, trayendo valores nuevos, trayendo espacio -porque los barrios pobres están hechos de callejuelas, la gente no se ve, no se conoce, se teme- la gente empieza a conocerse y los barrios empiezan a transformarse", enfatiza Gisèle Albrecht, co fundadora de Alpandes.

Así pues, además del fomento a la lectura, un caro objetivo en sí mismo, Biblored busca "el cambio social y eso fue lo que nos pareció extraordinario". Tanto, que Gisèle y Caroline Alvarez, decidieron aportar su granito de arena y crearon la Asociación Alpandes, cuyo nombre sintetiza una estrategia que, como ellas, es de origen suizo-colombiano.

El proyecto vio la luz el pasado mes de abril, cuando Bogotá se convirtió en Capital Mundial de la Lectura, una designación atribuida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Como el reconocimiento, la campaña se extiende a través de todo un año e incluye diversas actividades. La más reciente, una exposición que tiene lugar en la Biblioteca Municipal de Lausana.

"La lectura es una de las mejores experiencias de la vida. Cuando uno lee un buen libro, más que una lectura es una experiencia que desde ese momento pertenece a nuestra biografía y no solamente a nuestra biblioteca", subrayó el escritor colombiano Santiago Gamboa durante el 'vernissage' de la muestra. (En más sobre el tema: Santiago Gamboa y su Síndrome de Ulises).

En el acto, la consejera municipal de la ciudad de Lausana Silvia Zamora, expresó su apoyo al proyecto y elogió el esfuerzo de sus fundadoras.

Instrumento de desarrollo social

Bogotá devino Capital Mundial del Libro merced al conjunto de iniciativas públicas y privadas en favor de ese instrumento cultural, sus programas de promoción de la lectura y, muy en particular, su red de bibliotecas. Biblored está compuesta por 19 instalaciones, incluidas cuatro 'megabibliotecas' -la cuarta, en construcción, reunirá 150.000 textos-, situadas en zonas depauperadas.

"(El de la UNESCO) es un reconocimiento a un esfuerzo de toda la población y de las autoridades comprometidas en tener una red de bibliotecas públicas como instrumento de desarrollo social", ratifica la embajadora de Colombia ante Suiza Claudia Jiménez.

Precisa que Biblored busca proporcionar a los ciudadanos bogotanos más pobres un sitio para la lectura, el cine, los encuentros culturales, para evitar de esa manera el vagabundeo por las calles y la consecuente exposición "a la droga, la violencia y todos esos malos elementos que no queremos que nuestra juventud tenga".

Y en el marco de Biblored se inscribe la iniciativa de Gisèle Albrecht y Caroline Álvarez. "Alpandes es una belleza de institución, es una asociación que tiene como objetivo regalar a la cuarta megabiblioteca su colección infantil. Es gente muy profesional que no recibe nada a cambio distinto a la satisfacción de dar a los niños de barrios desfavorecidos la oportunidad de tener una colección de libros completa e interesante", explica la diplomática.

"Hay que hacer algo!"

La creación de Alpandes se remonta a un viaje que realizaron Caroline Álvarez y Gisèle Albrecht hace tres tres años a Bogotá. Durante la visita a una de esas enormes bibliotecas quedaron fascinadas tanto por la magnificencia de las instalaciones, "son proyectos arquitecónicos muy bellos e interesantes de reconocidos arquitectos colombianos", como por la dinámica de las estrategias culturales "no era la biblioteca donde estamos sentados bien formales leyendo en silencio. ¡No! Era un lugar de vida, activo...", describe Caroline.

Pero, sobre todo, las conmovieron sus conversaciones con los pequeños parroquianos. Giséle recuerda una de ellas:

- "Yo le dije a una niñita: ¿Usted de dónde sale?
- 'Hago dos horas de bus para venir Señora'
- "¿Y usted por qué viene?
- Vengo porque yo vivo en una pieza con mis siete hermanos y con mis papás y vengo aquí a hacer mis tareas'.

"Es que... te da piel de gallo, ¿no? Dices: ¿Cómo hacemos? ¡Esto es un milagro! Esta niñita formal que viene y que hace sus tareas. Y son anécdotas así, encuentros milagrosos que dijimos: ¡Tenemos que hacer algo!"

Participación de Payot

Y para decidir cómo hacerlo se entrevistaron con el director de las librerías Payot en Suiza, Pascal Vandenberghe. "En principio les aconsejé crear una fundación, encontrar socios. Las acompañé durante año y medio en la creación del proyecto y entonces, naturamente, quisimos ser socios de la operación".

Payot, como la firma de lentes Visilab, ha contribuido a la difusión de Alpandes mediante la distribución de folletos en sus establecimientos. La cadena de librerías consagró además un espacio a esa asociación en su stand de la Feria del Libro de Ginebra, amén de que le dona parte de su margen de ganancia en la venta de una gama de papelería de fantasía.

"Asociarnos a esta operación es prolongar de alguna manera nuestro oficio de libreros pensando que un saber que se comparte es un saber que se enriquece", concluye Pascal Vandenberghe.

swissinfo, Marcela Águila Rubín, Lausana

Alpandes

Alpandes (Alpes + Andes) es una asociación no lucrativa, creada en Lausana en 2006 que contribuye desde Suiza al desarrollo de proyectos con impacto educativo, social y cultural en Colombia.

De abril de 2007 al mismo mes de 2008 desarrolla una campaña para reunir 10.000 libros infantiles para la cuarta megabiblioteca de la Biblored de Bogotá.

Hasta ahora ha reunido el capital suficiente para la adquisición de 6.500 libros.

La Red Capital de Bibliotecas Públicas de Bogotá, Biblored, es un programa de la Alcaldía Mayor de Bogotá y la Secretaría de Educación del Distrito, que comprende (4) bibliotecas mayores, seis locales y diez de barrio, localizadas en puntos estratégicos de la ciudad para brindar una amplia cobertura con programas de promoción de lectura, servicios bibliotecarios y actividades culturales.

Biblored es una red de bibliotecas públicas que cuenta más de cinco millones de usuarios por año. Su creación obedece a la intención particular de llegar a la población más desfavorecida de la ciudad (Bogotá tiene 8 millones de habitantes).

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Capital Mundial del Libro

En 2007, la UNESCO designa a Bogotá 'Capital Mundial del Libro' en particular por su red de bibliotecas públicas Biblored.

Animada por la experiencia del Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor, creado en 1996, la UNESCO estableció el concepto de Capital Mundial del Libro, eligiendo a Madrid Capital en 2001.

La Unión Internacional de Editores, la Federación Internacional de Asociaciones de Bibliotecarios, así como la Federación Internacional de Libreros están asociadas a esta iniciativa y participan junto con la UNESCO en el Comité de selección.

Las capitales elegidas han sido:
Madrid (España) 2001
Alejandría (Egipto) 2002
Nueva Delhi (India) 2003
Amberes (Bélgica) 2004
Montreal (Canadá) 2005
Turín (Italia) 2006
Bogotá (Colombia) 2007
Ámsterdam (Países Bajos) 2008.

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