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Levante la mano si conoce alguno de estos datos sobre Suiza

(swissinfo C Helmle)

En breve

Suiza es un país montañoso situado en el centro de Europa. Limita con Italia, Francia, Alemania y Liechtenstein.

La baja tasa de nacimientos y el lento flujo de inmigración hacen que en Suiza, como en otros países industrializados, aumente el promedio de edad. La esperanza de vida de las mujeres se acerca a los 84 años.

En Suiza se hablan cuatro lenguas nacionales. 64% de la población habla alemán, 20% francés y 7% italiano. La cuarta lengua, el romanche o retorromano, enraizado en el cantón de los Grisones, al oriente del país, es hablado por 50.000 personas.

Suiza ha sido tradicionalmente un país cristiano. En el preámbulo de la Constitución se invoca el nombre de Dios.

La superficie de Suiza se extiende sobre 350 kilómetros, de oriente a occidente, y sobre 220 kilómetros, de norte a sur.

Tres principales zonas topográficas constituyen el territorio del país: la región montañosa alpina (60%), la meseta central (30%) y las colinas del Jura (10%).

Envejecimiento

Desde 1900 la esperanza de vida prácticamente se ha duplicado en Suiza. Un hombre nacido hoy puede llegar a la edad de 77,9 años. La esperanza de vida entre las mujeres es actualmente de 83 años.

Suiza tiene el más alto porcentaje (1,11%) de personas mayores de 100 años en Europa. Sólo el Japón supera a Suiza. En el año 2000, con una población de 7,2 millones de habitantes, Suiza contaba con 798 centenarios. 677 eran mujeres.

Ferrocarriles

En las líneas de doble vía, los Ferrocarriles Federales de Suiza circulan por la izquierda. Este es un vestigio del siglo XIX cuando la red fue planificada por George Stephenson, pariente del creador del legendario tren inglés 'Rocket' que tendió varias líneas en Suiza. Siendo inglés, prefirió la circulación por la izquierda.

Tabaco

El tabaco se cultiva en Suiza en los climas adecuados de la meseta central. Los cantones de Friburgo y Vaud, en el occidente del país, representan una de las principales áreas de producción. El tabaco de la región de Murten fue llamado irónicamente la 'col de Murten'.

Desde 1975 la cosecha anual de tabaco oscila entre 1.100 y 1.600 toneladas anuales. Se utiliza para la producción de cigarrillos y similares.

Vacas y escolares

Anualmente los suizos gastan tanto en los subsidios para tres vacas como en la escolarización de un niño.

Esta es por lo menos la conclusión de uno de los más reputados profesores de economía del país.

Silvio Borner, jefe del Departamento de Economía Aplicada de la Universidad de Basilea ha calculado que una simple vaca suiza cuesta 4.000 francos suizos en subsidios del gobierno. El año escolar de un niño durante el ciclo primario cuesta 12.000 francos suizos.

Azafrán

Pequeñas cantidades de azafrán son cultivadas en la región del alto Ródano, en el cantón del Valais. El brillante polvo amarillo, procedente del crocus sativus, es extremadamente costoso. Se utiliza para dar color y sabor a arroces, pastas y bebidas alcohólicas. El pueblo de Mund se postuló y recibió una certificación de origen por el azafrán que crece en sus tierras.

Fronteras retorcidas

Las complicadas fronteras de Suiza han producido algunas curiosidades. El pueblo de Büsingen, cerca de la ciudad de Schaffhausen, en el norte del país, forma parte de Alemania. Las señales de las carreteras y las cabinas telefónicas tienen las marcas y colores alemanes, pero Büsingen está totalmente rodeado por territorio suizo y para llegar allí desde el resto de Alemania, es necesario cruzar a Suiza.

Otro enclave similar está en Campione, cerca de Lugano. Campione pertenece a Italia pero está rodeado por territorio suizo.

Un caso contrario se presenta en Samnaun, pueblo del oriente de Suiza, que está fuera de la zona aduanera. Para acceder al pueblo hay que salir de Suiza. Es otra huella de los tiempos en que la única carretera de acceso al pueblo salía del lado austriaco del Valle del río Inn.


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