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¿Quién dijo que el deporte es saludable?

... y terminado el partido, todos a celebrarlo al bar...

(Keystone)

No es verdad que el deporte mantiene a los jóvenes alejados del alcohol y las drogas. Es más...

Quien practica mucho deporte, bebe y fuma más, señala un estudio. Pero el riesgo no es igual en todas las disciplinas.

"La gente piensa que hacer deporte es sinónimo de una vida más saludable", explica a swissinfo Holger Schmid, del Instituto Suizo de Prevención del Alcoholismo y otras Toxicomanías (ISPA). "El estudio que hemos realizado demuestra lo contrario".

Los jóvenes que ejercen una actividad física de forma intensa y regular corren un mayor riesgo de desarrollar una dependencia del alcohol y el tabaco. Los adolescentes suizos que practican mucho deporte tienen un 37% más de riesgo respecto a sus coetáneos de tener problemas con el alcohol y casi un 25% de caer en el tabaquismo.

La mayor predisposición hacia el alcohol y el tabaco va asociada a los rituales del deporte, según Holger Schmid, psicólogo y autor del estudio. "El futbolista y los jugadores de hockey celebran una victoria tomando cerveza y fumando puros", señala el experto.

El estilo de vida de aquellas personas que hacen ejercicio físico de forma moderada y sin exagerar, es decir, una hora cinco veces a la semana, es más saludable.

Al menos cuatro borrachos

Gran parte de los adolescentes deportistas suizos se ha emborrachado al menos cuatro veces en su vida. Un estudio publicado hace varios años demostraba que quien a los 16 años tiene una actividad física intensa, al cumplir los 19 suele beber y fumar más a menudo que sus coetáneos.

Pero quienes llevan una vida sedentaria tienen el mismo riesgo de sucumbir a la dependencia del cigarrillo. "Existe una correlación entre actividad física y consumo de alcohol, aunque no es muy estrecha", afirma el psicólogo.

Pero por el momento se trata de una supuesta correlación, precisa Schmid, ya que "no hemos preguntado a los chicos si fuman o beben en relación con las actividades deportivas. Sólo les hemos preguntado si hacen deporte y si consumen drogas".

No sólo en Suiza...

El estudio, realizado por encargo de la Comisión Federal de Deporte, se basa en una encuesta a 10.000 jóvenes suizos en edades comprendidas entre los 11 y los 16 años. "Efectuamos esta investigación cada cuatro años desde 1986", señala Schmid. "En este momento los estudiantes están rellenando los formularios para el 2006".

La encuesta se lleva a cabo en el marco del proyecto 'HBSC' (Health Behaviour in School-Aged Children) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) al que este año se han sumado más de 40 países de Europa, Estados Unidos y Canadá.

En el transcurso de los años ha aumentado la frecuencia del consumo de alcohol entre los jóvenes. "Sí, es verdad. El número de borracheras crece constantemente", explica el psicólogo. Sin embargo, comparada a otros países, la situación en Suiza no es tan grave. "En los países anglosajones y escandinavos los jóvenes beben más", agrega.

Una vez vistos los resultados, cabe preguntarse si no sería más oportuno que los jóvenes dejaran de hacer deporte.

"No, en absoluto", exclama Schmid. "Los jóvenes tienen que moverse, correr y desahogarse. Pero es importante acompañarlos con medidas de prevención", como por ejemplo el programa 'Cool & Clean' del Comité Olímpico Suizo, que obliga a las sociedades a imponer a sus jóvenes que respeten las reglas de conducta deportiva al margen de las actividades.

El ejemplo viene de arriba

El fenómeno del alcoholismo y del tabaquismo entre los jóvenes deportistas varía también en función de la disciplina practicada.

"Nosotros distinguimos entre deportes agresivos y deportes suaves", anota Schmid. Los primeros comprenden actividades como el fútbol, el hockey sobre hielo, el baloncesto y el boxeo, en las que existe un contacto físico con el adversario. "Son deportes en los que hay que atacar y ser superiores al rival".

Quienes practican estas disciplinas suelen consumir más alcohol y tabaco. En los deportes "suaves", como el tenis, el voleibol o la danza, el consumo de drogas es menor.

En los últimos años las federaciones deportivas y los entrenadores han sido ampliamente sensibilizados sobre este tema. "Los entrenadores prestan cada vez más atención al fenómeno. Por ello tratan de recompensar a los atletas de forma sana, llevándolos a comer o al cine para festejar una victoria, y no a un bar de copas.

Igualmente fundamental es el papel de los grandes campeones. Estos constituyen un modelo para los jóvenes que los siguen y que muchas veces intentan imitarlos. "Por este motivo, imágenes como las de los pilotos de Fórmula 1 que beben champaña en el podio al final de un circuito no son educativas".

"Entiendo que existan estas exigencias por parte de los patrocinadores, pero es un pésimo ejemplo para los jóvenes", concluye.

swissinfo, Michel de Marchi
(Traducción del italiano: Belén Couceiro)

Datos clave

37%: mayor riesgo de alcoholismo para jóvenes deportistas
25%: mayor riesgo de tabaquismo
Hockey sobre hielo, fútbol, baloncesto y boxeo conllevan más riesgos que el tenis, el voleibol o la danza
El estudio se basa en una encuesta a 10.000 jóvenes de entre 11 y 16 años

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Contexto

En Suiza está prohibida la venta de bebidas como la cerveza, el vino y la sidra, a los menores de 16 años. No se pueden vender alcoholes fuertes, aperitivos y 'alcopops' a los menores de 18 años.

En el cantón del Tesino rigen reglas más severas: está prohibida la venta de toda bebida alcohólica a los menores de 18 años.

'Cool & Clean' es un programa de Swiss Olympic, en el que las sociedades se comprometen a que sus miembros respeten las reglas de conducta deportiva también al margen de las actividades deportivas.

El estudio fue realizado por el Instituto Suizo de Prevención del Alcoholismo y otras Toxicomanías.

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