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¿Quién es realmente Osama bin Laden?

Detalle de la portada del libro.

En 'El enigma Osama bin Laden', el periodista Ian Hamel, colaborador ocasional de swissinfo, publica un retrato asombroso del creador de Al Qaeda. Un retrato que reprende severamente algunos clichés.

Observador atento del terrorismo y de los servicios secretos (colabora en el sitio intelligence online), el periodista Ian Hamel, entre mayo de 2007 y julio de 2008, ha seguido las huellas de Osama bin Laden. Entrevista.

Detrás de la figura histórica, el enemigo público 'número uno' para unos o el salvador del Islam para otros, símbolo del jefe de guerra e ideólogo carismático para casi todo el mundo, es un hombre de "poca consistencia", revela Ian Hamel en su libro...

swissinfo: Ian Hamel, ¿cómo procedió usted para reconstruir el puzzle de la trayectoria de Osama bin Laden?

Ian Hamel: Subrayemos primero que se trata de la biografía de un hombre, no es un libro sobre el terrorismo.

He procedido de manera bastante simple, es decir, partí de su padre, del lugar donde nació, de lo que se puede encontrar, de las declaraciones de testigos. He trabajado de igual manera en todos los países donde ha vivido Osama bin Laden, con la única excepción de la Arabia Saudita, que no me ha concedido visado. He estado en Pakistán, en el Sudán y en Afganistán, donde ya he estado anteriormente.

También fui a Tayikistán, porque es poco sabido que Osama bin Laden había apoyado la revolución islamista en ese país después de la caída del Muro de Berlín. Asimismo en el Líbano, en la medida que Al Qaeda, la organización creada por bin Laden, se ha inspirado del Hezbollah libanés.

swissinfo: En este tipo de investigación en el terreno, ¿no es más probable que uno reúne mentiras en lugar de encontrar verdades?

I. H.: Sí, la gente no tiene ganas ni tampoco buenos motivos para decir la verdad. En cambio, lo que se puede constatar acerca de Osama bin Laden es que era una persona afín a la comunicación, más que un hombre de la acción. Muchos periodistas, sobre todo en Pakistán, lo han visto, al igual que en Sudán.

Antes de 1998 y los atentados contra las embajadas estadounidenses en África, era un hombre que hablaba mucho y que reivindicaba los atentados... sin tener la menor prueba en los hechos, que fue realmente él quién cometió lo que fuera. Es a partir de 1998 cuando se dan cuenta que es una persona muy peligrosa.

swissinfo: O sea, es alguien que comunica más que actúa... Sin embargo, usted en ningún momento duda de su responsabilidad en los atentados del 11 de septiembre, a pesar de las distintas teorías que se barajan en torno a esta cuestión.

I. H.: No, es el hombre responsable, no hay lugar a dudas.

swissinfo: Usted pinta el retrato de un hombre que más bien fue la marioneta de ciertos ideólogos que un verdadero jefe de guerra.

I. H.: Todos que han encontrado a Osama bin Laden hacen prácticamente el mismo retrato de él: es un hombre eficaz, tímido y poco lúcido. Y luego he descubierto efectivamente que existen otras cabecillas. No se fue a Afganistán por propia voluntad, pese a lo que él mismo pretendía, sino porque el príncipe saudí Turki lo incitó. Luego, el alma de combate contra los rusos no fue bin Laden, sino un palestino. Y desde 1998 intervino Zawahiri, sin el cual no se hubieran producido los atentados.

swissinfo: Usted también recuerda la reciente desaprobación manifestada por algunas figuras islamistas, especialmente el jeque Salman Al Awdah y su carta abierta al 'hermano Osama' en septiembre de 2007.

I. H.: De hecho existen dos tipos de reproches en el movimiento islamista acerca de la acción de Al Qaeda. Hay quienes critican su estrategia y proponen otras formas de terrorismo, y hay quienes se preguntan a qué sirvieron los atentados de 2001 e incluso dicen: teníamos un terrorismo en el que estábamos tranquilos, en Afganistán, que ahora hemos perdido. Teníamos otro terrorismo, en Europa, donde acabamos con la paz, en Londres, que también hemos perdido. ¿Qué nos sirvió matar a 3.000 americanos en 2001?

swissinfo: Los Estados Unidos afirman que no han conseguido liquidar a bin Laden. Usted no lo cree, como lo hacen otros, y afirma que lo han dejado escapar a través de las mallas de la red.

I. H.: ¿Cómo no se ha podido encontrar al enemigo público número uno desde 2001? Hay que saber que en 2001 no estaba solo: ¡tenía entonces dos o tres esposas y unos veinte hijos! ¿Cómo se puede explicar que cuando los estadounidenses atacaron Afganistán, provocando la huida apasionada de los talibanes y de Al Qaeda, no logran capturar ni siguiera uno de sus hijos? Es completamente absurdo.

swissinfo: ¿Y cómo se explica usted eso?

I. H.: Si se llega a capturarlo y matarlo, el temor es que devendrá un mártir. Si se logra capturarlo vivo y condenarlo, es una persona que puede decir muchas cosas, especialmente sobre sus lazos con la familia real saudita, sobre los servicios secretos saudíes, y muy probablemente también sobre el poder pakistaní.

swissinfo: Yeslam bin Laden, el semihermano de Osama, afincado en Ginebra y nacionalizado suizo, ¿ya ha reaccionado a su libro?

I. H.: No, aún no, aunque me interesaría mucho conocer su reacción, ya que por parte de la familia bin Laden no se recibe realmente ningún tipo de colaboración. Ni la menor información, también por parte de Yeslam bin Laden.

swissinfo: ¿Cómo ha cambiado su mirada sobre bin Laden a lo largo de sus pesquisas?

I. H.: Lo que chocó fue la poca consistencia del personaje. Hasta el punto que en 2001, los estadounidenses no pudieron reconocer que tenían que vérselas con un hombre de tan poca envergadura. En seguida, los servicios secretos y el ejército se vieron obligados a encontrar un enemigo mucho más importante...

Entrevista swissinfo: Bernard Léchot
(Traducción del francés: Antonio Suárez Varela)

Ian Hamel

Ian Hamel ha trabajado durante seis años en América Latina, luego cinco años en África, particularmente para los diarios Le Monde, Libération, la Agencia France Presse y Associated Press.

Colabora en Francia con el semanario Le Point, y en Suiza con Matin Dimanche y swissinfo.

Especialista en terrorismo y servicios secretos, es también colaborador del sitio Internet intelligence online.

Es asimismo autor del libro La verdad sobre Tariq Ramadan, de 2007 (editorial Favre).

L'énigme Oussama Ben Laden (336 páginas) es una publicación de la editorial Payot & Rivages.

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