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'swiss' se alía con 'American Airlines'

André Dosé, dirigente de la nueva aerolínea suiza.

(Keystone)

El contrato de asociación permitirá compartir "importantes códigos de vuelo" en Estados Unidos y Suiza. La noticia fue confirmada este martes en Zúrich.

El presidente de 'swiss', André Dosé, declaró que en cierto modo se siente "orgulloso" de haber podido concretar una alianza con la compañía más grande del mundo, con miras a sumarse, en un futuro inmediato, a la alianza Oneworld. "La correspondencia mejorará ostensiblemente", destacó Donsé ante unos 300 periodistas.

'American Airlines' ya era socio de la desaparecida Swissair. El gigante estadounidense es uno de los fundadores de la alianza aérea más grande del mundo 'Oneworld', que agrupa además a British Airways, Air Lingus, Iberia, Cathay Pacific, Quantas, Lan Chile y Finnair.

Si 'swiss' proyecta integrarse en 'Oneworld', deberá concluir acuerdos bilaterales con cada uno de los integrantes del grupo.

Se han hecho "notables avances en ese sentido", pero si tal meta no llegara a concretarse optarían por alguna de las otras alternativas que considera la compañía, precisaron los directivos de 'swiss'.

La alianza inicial comprende también la participación conjunta en programas de fidelización de clientes. Los miembros de 'Qualiflyer' ('swiss') y 'Advantage Programme' ('American Airlines') podrán obtener y canjear millas en los vuelos de ambas compañías.

El acuerdo concluido con el gigante estadounidense está sujeto aún a la aprobación de las autoridades aeronáuticas y del Departamento de Transportes Aéreos de Estados Unidos.

"Hemos pasado semanas difíciles, marcadas por una tensión enorme", señaló André Dosé, a tiempo de sostener que la nueva aerolínea helvética "está lista para el despegue", previsto para el 31 de marzo.

'swiss' a 126 puntos de destino

La nueva aerolínea 'Swiss' levantará vuelo con planes que incluyen 126 destinos en 59 países. Contará con una flota de 128 aviones y 10.000 empleados, 3.500 de los cuales son personal de cabina, 1.800 pilotos y 2.700 empleados en tierra.

En el marco de su política de ampliación, 'swiss' proyecta la compra de 13 Airbus A340-300 para remplazar los aviones estadounidenses MD-11 en los trayectos de largo alcance. La adquisición sería concretada entre junio 2003 y julio 2004.

Esa compra, decidida por el Consejo de Administración, está sujeta a la aprobación, hasta el 15 de abril, de los respectivos acuerdos contractuales. Los MD-11 serán posteriormente restituidos a su propietario, conforme a lo establecido en el convenio de 'leasing'.

Objetivos ambiciosos

'swiss' pretende situarse a la vanguardia de las empresas aéreas de Europa ofreciendo servicios de alta calidad. Más espacio en los aviones, comidas copiosas y nuevas diversiones figuran en los planes de vuelo.

Una parte de esas innovaciones entra en vigor el próximo 31 de marzo, informó el vicepresidente de la compañía, Björn Näf, en la conferencia de prensa ofrecida este lunes en Zúrich.

La restauración figura en primer lugar. Los pasajeros podrán elegir su menú y contarán con una amplia selección de bebidas. En el marco de la próxima exposición nacional, Expo02, que se inaugura el 15 de mayo, la aerolínea propondrá a bordo platos típicos y exóticos.

Primicia mundial

En el plano electrónico 'swiss' introduce un servicio singular que permitirá al pasajero enviar SMS (mensajes breves) desde el avión al mundo entero. A esta prestación se añadirán juegos y emisiones noticiosas para aligerar las horas de vuelo.

Aparte del esmero durante el vuelo, 'swiss' brindará asistencia mejorada en las ventanillas y un servicio de limusina para sus clientes fieles. Sin olvidar, por supuesto, un espacio que facilite la navegación en Internet.

"No creemos que los pasajeros se conformen con soluciones a medias", resumió el canadiense Tyler Brulé, diseñador del logotipo de 'swiss'.

Se calcula que la rejuvenecida compañía suiza transportará 9,8 millones de pasajeros en el presente año 2002.

swissinfo y agencias


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