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50 años del Centro Europeo de Física de Partículas

El CERN prepara diversas actividades en el marco de su aniversario.

(Keystone)

Conocido bajo sus siglas en inglés –CERN-, el Centro de Física de Partículas más grande del mundo se prepara para celebrar, desde su sede en Ginebra, su medio siglo de vida.

La Oficina Postal suiza emitió un timbre en conmemoración de este aniversario.

El timbre postal que conmemora las 5 décadas de existencia del CERN fue diseñado por los suizos Christian Stuker y Beat Trumer.

Ambos artistas intentaron plasmar en una superficie de 2.8 cm. de ancho por 3.3 cm. de largo el “espíritu del CERN”, según indicaron los propios diseñadores.

Cabe recordar que el CERN nació de la voluntad por desarrollar en Europa un laboratorio consagrado a la física nuclear y de las partículas. Pero también del deseo de reunir a las naciones, gracias a la ciencia.

En el acto de fundación, en 1954, se subrayó explícitamente la importancia de la colaboración internacional y el esfuerzo por estrechar los contactos entre la sociedad científica internacional. Doce Estados miembros firmaron este convenio un 29 de septiembre de hace casi 50 años.

“Estos Estados dieron a la nueva organización la misión de crear equipamientos de primera clase. También debía contribuir a que los países europeos se reunieran, luego de las dos guerras”, indica Robert Aymar, el director general del CERN.

Hoy por hoy, el CERN ha tomado gran importancia. Concentra, grosso modo, la mitad de todos los físicos de las partículas del mundo.

Veinte países europeos son miembros del laboratorio sin mencionar a las numerosas naciones de otros puntos del planeta implicadas en las tareas del laboratorio.

“No es un azar que diversos futuros miembros de la Unión Europea ya pertenezcan al CERN. La colaboración científica es una etapa importante para la colaboración política”, indica Aymar.

El instrumento más complejo

En el marco de las celebraciones, el CERN pone énfasis en la importancia de su megaproyecto, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés).

En 2007 entrará en servicio este acelerador de partículas que operará a niveles de energía 300 veces más altos que los aceleradores convencionales.

Se trata del instrumento científico más completo y más imponente del mundo. Con él, los físicos tienen la esperanza de poder explicar la composición precisa de la masa de las partículas fundamentales.

También se espera que este gigante tecnológico les permita conocer los secretos de la antimateria para esclarecer las teorías que indican que sus componentes visibles corresponden tan sólo al 5% de aquello que existe en realidad en el universo.

Otro reto más que se plantean los científicos es el de investigar a la materia tal y como existió al inicio de los tiempos.

En donde nació el WWW

Si la reputación del CERN reposa en la investigación fundamental, la organización también juega un papel determinante en el sector de las nuevas tecnologías.

El Word Wide Web (WWW) fue inventado en el CERN.

Más aún, actualmente, en el centro se está desarrollado un sistema de distribución global de computación aún más evolucionado que el anterior, bautizado con el nombre de GRID.

Para celebrar su aniversario número 50, los países miembros del CERN prevén toda una serie de acontecimientos que van desde una exposición artística inspirada en la ciencia hasta un concierto de música clásica, pasando por múltiples conferencias y exposiciones.

En los muros del CERN, este aniversario culminará en octubre con una ceremonia oficial y una jornada de puertas abiertas para el público interesado.

También se realizará un concurso científico a escala europea. Se buscará romper el récord de potencia informática en la red global del GRID.

swissinfo, Vincent Landon
(Traducción: Patricia Islas)

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