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60 años al servicio de la cultura y la educación

En 1988, Suiza financia el proyecto para salvaguardar la ciudad vieja de Sana, en Yemen.

(Keystone)

Con motivo del 60 aniversario de la UNESCO, recapitulamos algunas fechas claves de la historia de las relaciones entre Suiza y la organización.

Ernst Iten, embajador helvético ante la UNESCO, recuerda, en particular, la salvación 'in extremis' del templo de Abu Simbel y el papel de Suiza en el desarrollo del sistema escolar.

El 16 de noviembre de 1945, los representantes de 37 países firman en Londres el Acta Constitutiva de Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Su objetivo: contribuir al mantenimiento de la paz.

Suiza, que sólo se convierte formalmente en miembro de la UNESCO en 1949, ya está presente en el momento de la fundación.

Había delegado a dos observadores a la sesión constitutiva: el pedagogo Jean Piaget, que se convertiría luego en el primer presidente del Comité Nacional Suizo de la UNESCO, y el profesor Jean Wiegle, de la Universidad de Ginebra.

Escuela obligatoria y universal

Ese mismo año, la UNESCO recomienda a los estados miembros declarar la escolarización obligatoria y universal. "La educación fue siempre uno de los pilares, por no decir EL pilar, de la organización", señala Ernst Iten, delegado permanente de Suiza ante la UNESCO.

Además, recientemente la UNESCO definió la educación como la máxima de sus prioridades. Un desafío de envergadura: "Se trata de alcanzar los objetivos del milenio, es decir: defender la igualdad entre los sexos y erradicar el analfabetismo", precisa el embajador helvético.

Desde siempre Suiza comparte con la UNESCO esa voluntad de ofrecer una educación de calidad al mayor número de personas posible. En 1957, el Comité Nacional solicitó a los cantones que compararan sus planes de estudios. "Un acto pionero, ya que aún hoy se siguen comparando los sistemas escolares con el fin de mejorarlos", según Ernst Iten.

Salvación de Abu Simbel

1960 fue otra fecha importante en la historia de la UNESCO. Ese año la organización lanza la Campaña de Nubia, en Egipto, para desplazar el Gran Templo de Abu Simbel y evitar que quede inundado por las aguas del Nilo durante la construcción de la presa de Asuán.

"El programa fue noticia de portada en todos los diarios. Fue sin duda la primera vez que el público vio el resultado concreto y eficaz del trabajo de la UNESCO", precisa Ernst Iten, quien recuerda que el templo fue descubierto en el siglo XIX por el aventurero Johann Ludwig Burckhardt, de Basilea.

La protección del patrimonio ha sido y sigue siendo una de las tareas fundamentales – y probablemente la más visible – de la UNESCO. En 1988, Suiza participa en ese esfuerzo de preservación al financiar el proyecto destinado a salvaguardar la ciudad antigua de Sana, en Yemen.

En Suiza, siete lugares están inscritos en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO: el convento de San Gall, el convento de Mustiar en el cantón de los Grisones, el casco antiguo de Berna, los castillos de Bellinzona, el glaciar Aletsch y el Monte San Giorgio en el cantón Tesino.

Un albergue español

"La organización internacional cosecha lo que siembra", concluye Ernst Iten. "La riqueza de la colaboración radica en ese intercambio y las relaciones recíprocas. Funciona un poco como un albergue español..."

Y si queda una última fecha por mencionar en la larga historia de la colaboración entre Suiza y la UNESCO, será mañana o pasado mañana.

Algunas horas después de la entrevista, Ernst Iten tenía cita con el responsable de Cultura de la UNESCO para evocar un nuevo proyecto de excavación en Gaza, a cargo del Museo de Arte e Historia de Ginebra y patrocinado por la organización...

swissinfo, Alexandra Richard
(Traducción del francés: Belén Couceiro)

Datos clave

Creada en 1945, la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) cuenta hoy con 191 estados miembros.

La UNESCO actúa en los ámbitos de la educación, las ciencias exactas y naturales, las ciencias sociales y humanas, la cultura, la comunicación y la información.

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Contexto

1945: El 16 de noviembre, los representantes de 37 países firman el Acta Constitutiva de la UNESCO en Londres.

1948: Suiza se adhiere a la UNESCO.

1956: Suráfrica sale de la UNESCO alegando que algunas publicaciones "interfieren" en los "problemas raciales" del país. Regresará a la organización en 1994, bajo la presidencia de Nelson Mandela.

1960: Lanzamiento de la Campaña de Nubia, en Egipto, para desplazar el Gran Templo de Abu Simbel y evitar su inundación por el Nilo durante la construcción de la presa de Asuán.

1972: Adopción de la Convención sobre la Protección del Patrimonio Cultural y Natural Mundial. Primeras inscripciones en la lista se realizarán en 1978.

2001: Adopción de la Declaración Universal sobre Diversidad Cultural.

2005: La UNESCO cumple 60 años el 16 de noviembre.

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