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A EE UU expertos suizos en vaca loca

Más de 30 países prohibieron la importación de carne estadounidense.

(Keystone)

Considerada por la FAO como modelo en la lucha contra la EEB, Suiza pone a sus especialistas a disposición de Estados Unidos.

Asimismo, la firma zuriquesa Prionics anuncia la venta a Canadá de su prueba de detección de ese mal.

El pasado 23 de diciembre el gigante americano anunció el primer caso de Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) detectado en su territorio. Desde entonces más de 30 países han prohibido las importaciones de carne estadounidense cuyos precios se han desplomado en 50%.

En respuesta, las autoridades ordenaron la puesta en cuarentena de tres rebaños de vacas en el estado de Washington además de que anunciaron el sacrificio de 450 bestias.

En ese contexto, un grupo de cuatro expertos, entre los cuales dos suizos, viajará al país norteamericano para brindar asesoría en la erradicación de la llamada ‘enfermedad de la vaca loca’.

Dagmar Heim, responsable de la lucha contra el EEB de la Oficina Veterinaria Federal, y Ulrich Kihm, ex director del organismo y actual consultor internacional, acudirán a la Unión Americana.

“En Suiza tenemos casos de EEB desde 1990”, explica Dagmar Heim. “Tenemos cierta experiencia y no solamente en el plano teórico. Creo que realmente podemos ayudar a los estadounidenses a evitar algunos errores”.

Los especialistas llegarán a Estados Unidos el 22 de enero y permanecerán dos días para analizar la metodología aplicada en el control del mal, los esfuerzos por erradicarlo y las medidas de protección a los consumidores.

Posteriormente se encargarán de elaborar una serie de recomendaciones para las autoridades locales.

A principios del 2003, el equipo de los cuatro especialistas –incluido también un experto neocelandés y uno estadounidense- viajó a Canadá en una misión similar.

Reconocida especialización

La presencia de los dos ciudadanos suizos en el seno del equipo no es sorprendente toda vez que la experiencia helvética en la lucha contra el EEB ha sido ampliamente reconocida.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) apoya la colaboración entre Suiza y diversos países de Europa Oriental, África y América Latina.

Además, a principios de esta semana, en un comunicado, la agencia de las Naciones Unidas caracterizó a Suiza como “el país que ha logrado superar una crisis de EEB”.

“Para nosotros, Suiza es casi el modelo de país que ha adoptado la política adecuada para luchar contra esta enfermedad”, subrayó Andrew Speedy, de la División de Producción Animal y Salud de la FAO.

Gran mercado para Prionics

Por otra parte, la sociedad Prionics, creadora de una prueba de detección de la enfermedad, anunció en su sitio de Internet su elección por la Agencia Canadiense de Inspección de los Alimentos, como contraparte en el control de la EEB.

De ahí que, en adelante, sus pruebas serán utilizadas en los controles de rutina del país americano.

A escala internacional, la firma zuriquesa abastece cerca de la mitad de las pruebas de detección, lo que significa que sus mecanismos de control han sido aplicados a más de 18 millones de vacas en el mundo.

Prionics declinó hacer pública la cifra de negocios que arrojará el intercambio con Canadá, pero de acuerdo con el cotidiano zuriqués Tages-Anzeiger, las ventas anuales de la empresa se ubicarían en cerca de 70 millones de francos.

swissinfo y agencias

Contexto

En el 2003 se identificaron 21 casos de EEB en Suiza entre 26 mil animales examinados.

En 2002, se encontraron 24 y 42 un año antes.

La mayor parte de los animales infectados el año pasado habían nacido entre 1996 y 1999 y sólo se encontró un caso de una vaca nacida en el 2000.

De acuerdo con la Oficina Veterinaria Federal la prohibición total de harinas animales, en vigor desde el 2001, fue absolutamente necesaria.

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