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Actitud de apoyo a los estudiantes extranjeros

Estudiantes en la Universidad de Zúrich.

(Keystone)

Una moción parlamentaria pide que el Estado asuma los costos de enseñanza de los estudiantes extranjeros en las universidades suizas.

El financiamiento de las instituciones de educación superior, cuyos gastos crecen, es uno de los grandes temas que son debatidos actualmente en Suiza.

Las instituciones de enseñanza superior -10 universidades, dos escuelas politécnicas federales y academias profesionales-, gozan de una excelente reputación, también en el extranjero. Por eso no extraña que Suiza tenga, junto con Australia, el mayor porcentaje de estudiantes extranjeros: 23%.

Pero desde hace algunos años las casas de estudio superior helvéticas enfrentan crecientes dificultades financieras. Los costos, que hoy superan los 4.000 millones de francos anual, aumentan vertiginosamente.

Estudiantes numerosos

El elevado número de estudiantes explica en parte ese aumento. En el año 2005, las tasas universitarias han subido 3% con respecto a 2004. En los próximos diez años podrían llegar a 20%.

Por otra parte, la investigación científica es cada vez más sofisticada. Para enfrentar a la competencia de otros polos universitarios internacionales hacen falta inversiones cada vez más considerables.

La reforma de Bolonia, concebida para armonizar el sistema universitario europeo, tiene también algo que ver en esta explosión de los costos. La adaptación de la enseñanza a los nuevos ciclos y diplomas significa, para las facultades suizas, gastos calculados en unos 300 millones de francos de aquí hasta el 2010.

Compensación intercantonal

Los cursos universtiarios cuestan en la actualidad una media de 20.000 francos anual para las ramas literarias, 40.000 para las científicas y más de 60.000 para las médicas.

Esos gastos son cubiertos por los contribuyentes, dado que todas las escuelas superiores son públicas: las dos escuelas politécnicas federales de la Confederación y las universidades de los cantones.

En vista de que menos de la mitad de los cantones suizos ofrece estudios académicos, se ha instituido un sistema financiero de compensación intercantonal para equilibrar los gastos. En este caso se trata de un ejemplo clásico del modelo federal suizo.

"Los cantones universitarios perciben subvenciones para cada estudiante que provenga de otro cantón. Para aquellos de academias profesionales, por ejemplo, la contribución se eleva a 85% del costo de la formación", explica Gabriela Fuchs, responsable de la comunicación en la Conferencia de directores cantonales de la instrucción pública (CDIP).

La Confederación, solicitada

En cambio para los estudiantes extranjeros, los cantones universitarios no reciben ninguna contribución de otros países. "La CDIP pide por eso que la Confederación asuma, como lo haría el 27º cantón suizo, una contribución igual destinada a los universitarios extranjeros", señala Gabriela Fuchs.

Tal proposición es respaldada por una moción parlamentaria ya aprobada por el Consejo nacional (diputados), cámara que la someterá este martes (06.12) al Consejo de los Estado (senadores).

A juicio de su autor, la ex diputada liberal Christine Wirz-Planta, "la Confederación debe cubrir los gastos ocasionados por los estudaintes extranjeros, porque toda Suiza saca provecho de su presencia".

De hecho, los universitarios provenientes de otras naciones pasan a engrosar las filas de científicos capaces y calificados, a cuyos servicios suele recurrir el mercado suizo. Por otra parte, cuando Suiza abre sus puertas a los estudiantes extranjeros, permite a los jóvenes suizos asistir a las facultades de otros países.

Proposiciones controvertidas

En cualquier caso, el Gobierno federal -que ya financia las universidades cantonales con unos 400 millones anual-, no podría estar en condiciones de sufragar esa contribución suplementaria.

Varias universidades han sacrificado en los últimos años, para reducir sus costos, facultades consideradas menores. Esa decisión ha suscitado discusiones y polémicas. La proposición de aumentar sensiblemente las tasas (matrículas) universitarias, que hoy cifran una media de 1.500 francos anual, es también controvertida.

"Esta proposición plantea el riesgo de castigar a las universidades suizas, porque las tasas son más altas que las de numerosos países europeos", indica Mathias Stauffacher, secretario general de la Conferencia de rectores de universidades suizas (CRUS).

"Una elevación de esas tasas podría ser considerada sólo si las becas de estudio -diferentes de un cantón a otro-, son armonizadas.

La mayoría de los rectores suizos tampoco apoya la idea de elevar las tasas impuestas a los estudiantes extranjeros. En la actualidad, ese sistema es empleado únicamente por la Universidad de la Suiza italiana (USI), remarca Mathias Stauffacher.

"Nosotros no queremos que nuestros estudiantes sean discriminados si van al extranjero. Tampoco debemos olvidar que los intercambios estudiantiles han sido siempre fundamentales para el desarrollo de las universidades suizas".

swissinfo, Armando Mombelli
Traducción: Juan Espinoza

Datos clave

En 2004, unos 110.000 estudiantes se inscribieron en las universidades y politécnicos federales de Suiza.
Las academias profesionales cuentan con 40.000 inscritos.
23% de los estudiantes en Suiza son extranjeros.
Las matrículas universitarias se elevan a una media de 1.500 francos por año.
Los costos anuales de las instituciones universitarias suman, aproximadamente, 4.100 millones de francos.

Fin del recuadro

Contexto

- Suiza cuenta con diez universidades, dos escuelas politécnicas federales y siete Escuelas profesionales de enseñanza superior.

- La Confederación sustenta a las escuelas politécnicas de Zúrich y Lausana, así como a una parte de las escuelas profesionales de enseñanza superior (en los ámbitos técnico, económico y del arte.

- Las universidades, en cambio, dependen de los cantones. La Confederación contribuye a su mantenimiento con 400 millones de francos por año.

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