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Vehículos transitan por una avenida del casco antiguo de San Juan, próximo al puerto donde arriban cruceros, el 11 de Febrero de 2015 en San Juan, Puerto Rico

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Puerto Rico se sigue despoblando de manera acelerada, con un éxodo masivo hacia Estados Unidos a medida que la situación económica en la isla empeora, según un estudio difundido este jueves por un instituto estadounidense.

La población de Puerto Rico, un estado libre asociado de Estados Unidos, era de 3,47 millones en 2015, un 9% menos que en 2000. Pero tres cuartas partes de esa caída ocurrió en los últimos cinco años, según información del censo analizada por el Pew Research Institute en Washington.

"La población de Puerto Rico cayó por 7% entre 2010 y 2015, comparado con una caída de 2% entre 2000 y 2010", indicó el Pew.

En la capital, San Juan, 40.000 habitantes (10% del total) emigraron en los últimos cinco años, la mayor caída numérica entre todos los municipios. Otras nueve localidades perdieron al menos 10% de su población en ese tiempo, según el estudio.

Al menos un lugar resistió la tendencia: en Guarabo, en el este de la isla, la población aumentó en 4%.

Tras la Segunda Guerra Mundial, muchos puertorriqueños salieron de la isla hacia Estados Unidos, en lo que se conoce como la "gran migración".

Pero luego el crecimiento poblacional pasó a ser la norma. Entre 1980 y 1990 la población aumentó en 10% y otro 8% la década siguiente, una tendencia que se interrumpió a medida que los efectos de la crisis económica se afianzaban.

El elevado desempleo (11,6%) - en medio de una recesión de casi una década y una enorme deuda de 70.000 millones de dólares, que el gobierno puertorriqueño considera impagable -, ha empujado a los habitantes de la isla, que son ciudadanos de Estados Unidos por nacimiento, a migrar en mayor número al territorio estadounidense en búsqueda de trabajo.

Un 40% de los que emigran aseguran que buscan empleo, según Pew Research Institute.

Y aunque Nueva York es históricamente el estado con la mayor población boricua en Estados Unidos, muchos de los nuevos migrantes terminan en la Florida.

La población oriunda de Puerto Rico en ese estado de fuerte concentración de latinos, aumentó 110% desde 2000, aunque no todos provenían directamente de la isla.

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AFP