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Un carruaje con el féretro del expresidente portugués Mario Soares pasa ante un retrato suyo instalado en Lisboa, el 10 de enero de 2017

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Miles de portugueses participaron este martes de las honras fúnebres del ex presidente del país, el socialista Mario Soares, considerado el padre de su democracia, y que fue sepultado en el cementerio de Prazeres.

El féretro de Soares, cubierto por la bandera portuguesa, fue instalado junto al de su esposa María Barroso, fallecida en 2015.

Durante el sepelio, un buque de guerra anclado en el estuario del Tajo disparó salvas de artillería en homenaje de quien también fue dos veces primer ministro.

Los lisboetas se congregaron en las avenidas por las cuales pasó el cortejo fúnebre, que incluyó en su trayecto el Parlamento y la sede del Partido Socialista.

"Este país no volverá a conocer un político como él. Jugó un papel decisivo en nuestra historia" dijo Rosa Pereira, una auxiliar médica de 44 años que participó en el desfile fúnebre de Soares, fallecido el sábado a los 92 años.

Los restos del ex jefe de Estado estuvieron expuestos desde el lunes en capilla ardiente en el monasterio de los Jerónimos, en el barrio de Belem.

Antes de la salida del cortejo fúnebre se celebró una ceremonia en el claustro del monasterio, lugar emblemático de la historia de Portugal.

En ese lugar, Soares, entonces primer ministro, firmó en 1985 el tratado de adhesión de Portugal a la Comunidad Económica europea, antecesor de la Unión europea (UE).

Varias personalidades asistieron al homenaje, entre ellas el rey Felipe VI de España, el presidente brasileño, Michel Temer, y el presidente saliente del Parlamento Europeo, el socialdemócrata alemán Martin Schulz.

- Militante antifascista -

En la ceremonia en el monasterio, Joao Soares, político e hijo de Mario Soares, elogió "el optimismo, la valentía, la determinación y la audacia" del ex jefe de Estado.

El primer ministro del país, el socialista Antonio Costa, de visita oficial a India y que decretó tres días de luto nacional, intervino a través de un videomensaje. "En esta hora de duelo nacional, quiero expresar nuestro afecto y nuestra gratitud por todo lo que Mario Soares fue, y por todo lo que ha hecho", dijo Costa en su mensaje.

Militante antifascista, fundador del Partido Socialista portugués, ministro de Relaciones Exteriores, dos veces jefe de Gobierno, presidente de la República de 1986 a 1996 y eurodiputado, Soares fue un personaje ineludible de la democracia portuguesa durante 40 años y encarna por sí mismo la historia reciente de su país.

Su papel fue particularmente importante al día siguiente de la Revolución de los Claveles de 1974, un golpe de Estado militar que puso fin a 48 años de dictadura y a trece años de guerras coloniales.

Parándole los pies al Partido Comunista de Alvaro Cunhal, Soares ganó las primeras elecciones libres organizadas en Portugal.

- 'Mi héroe' -

"Mario Soares es mi héroe. Hace 43 años lo recibí de su retorno de exilio y hoy lo veo partir con mucha tristeza" explica Francisco Oliveira, de 63 años, presente entre la muchedumbre congregada ante el monasterio de los Jerónimos.

Contemporáneo de François Mitterrand y Helmut Kohl, Mario Soares -que se definió a sí mismo como "hombre de convicciones y de carácter"- fue también el gran artífice de la integración de su país en el proyecto europeo.

Ya con la edad avanzada, el expresidente seguía muy activo y criticó con vehemencia las medidas de austeridad puestas en marcha por el antiguo gobierno de centro-derecha para sanear las finanzas del país, que recibió asistencia financiera entre 2011 y 2014.

Tras la muerte de su esposa, se fue retirando poco a poco de la vida pública. Visiblemente debilitado por sus problemas de salud, asistió en julio a una ceremonia organizada en su honor por el gobierno socialista, pero no tomó la palabra.

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AFP