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Imagen de archivo del presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliev, pronunciando un discurso el 10 de octubre de 2016 en Estambul

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La única agencia de prensa independiente de Azerbaiyán, Turán, anunció la suspensión de sus actividades tras la detención de su director y la congelación de sus cuentas por la justicia de este país del Cáucaso con un paisaje mediático muy controlado.

"El funcionamiento normal de nuestra agencia se ha vuelto extremamente difícil. Nos vemos forzados a suspender nuestras actividades a partir del 1 de septiembre", indicó Turán en su página de internet.

La agencia Turán es uno de los pocos medios en Azerbaiyán que ofrece una cobertura crítica del poder del presidente Ilham Aliev, que dirige desde 2003 con mano de hierro esta ex república soviética del Cáucaso, rica en hidrocarburos.

El director y propietario de Turán, Mehman Aliev, fue detenido el jueves y acusado de evasión fiscal y de abuso de poder en un caso que denuncia como un montaje.

El viernes, un tribunal de Bakú decidió mantener al periodista de 60 años en detención provisoria durante tres meses a la espera de su juicio, después de que la fiscalía añadiese a su denuncia la acusación de iniciativa empresarial ilegal. Mehman Aliev se enfrenta a siete años de prisión.

Igualmente, las cuentas bancarias de la agencia fueron congeladas por la justicia, que reprocha a Turán el impago de impuestos de un total de 19.000 euros.

La organización de defensa de los derechos de los periodistas Reporteros Sin Fronteras (RSF) reclamó la "liberación inmediata" de Mehamn Aliev, cuyo arresto representa según ella "una repentina escalada en la represión del régimen contra el último medio independiente todavía en actividad en Azerbaiyán".

La ONG Human Rights Watch también denunció "un nuevo caso de represión feroz contra los medios críticos" del poder azerí.

Azerbaiyán es a menudo el objeto de críticas de las ONG internacionales, que denuncian una represión orquestada por el poder contra los defensores de los derechos humanos y los detractores del presidente Ilham Aliev. Este último niega estas acusaciones.

RSF situó a Azerbaiyán en el puesto 162 de 180 países en su clasificación anual de 2017 sobre la libertad de prensa.

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AFP