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El sitio vacío de un eurodiputado británico durante una sesión del Parlamento europeo el 16 de enero de 2008 en su sede de Estrasburgo, en el noreste de Francia

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La crisis de los inmigrantes y una posible salida de Gran Bretaña de la Unión Europea (UE) amenazan la integración económica de Europa, advirtió el nuevo economista jefe del Fondo Monetario Internacional en entrevista con la AFP.

"Estoy extremadamente preocupado por la fuerte tendencia en Europa de retroceso en la integración de los mercados", dijo Maurice Obstfeld, exasesor económico del presidente estadounidense Barack Obama, al aludir a una eventual "Brexit", o salida británica del bloque europeo.

Uno de los factores evidentes, según Obstfeld, es "la voluntad de Gran Bretaña de eventualmente abandonar la Unión Europea".

Londres amenazó este martes con abandonar la UE si no obtiene éxito en impulsar cuatro reformas en Bruselas.

Gran Bretaña celebrará un referéndum sobre su permanencia en la UE a finales de 2017.

Según Obstfeld, otra amenaza proviene de los crecientes llamados a reconsiderar la apertura de las fronteras como una forma de hacer frente al flujo de refugiados hacia Europa.

"Hay una fuerte presión sobre la apertura de las fronteras y la movilidad laboral", señaló Obstfeld, quien teme una vuelta atrás en esas políticas que tendría consecuencias económicas imprevisibles.

"Las empresas se han comprometido con planes a varios años basados en la existencia de un mercado amplio e integrado", dijo el economista, quien reemplaza en el cargo del FMI al francés Olivier Blanchard.

"Sería un enorme retroceso en términos de prosperidad económica y en términos de la actividad de estas empresas, si de repente tuvieran que hacer frente a nuevas barreras", añadió, evocando la posibilidad de un escenario de "pesadilla".

AFP