El Dakar-2020, que tendrá lugar por primera vez en Arabia Saudí, en enero próximo, se inscribe en una "voluntad de apertura" del país asiático, afirmó el director de la prueba, David Castera, en una entrevista a la AFP, añadiendo que ha recibido "muchas garantías" de parte del reino en este sentido.

Castera trató de transmitir tranquilidad ante algunas protestas por la elección de la nueva sede, tras once años en Sudamérica.

P: ¿Tuvo usted dudas antes de organizar la carrera en Arabia Saudí, un país señalado con el dedo por sus asignaturas pendientes en materia de derechos humanos?

R: "Si, ciertamente. Nos reunimos para reflexionar. Pero tenemos muchas garantías del país, sabemos que hay una voluntad de apertura. El Dakar no es el primer (evento deportivo) en ir a Arabia Saudí, hay mucha gente que va. Hay muchas empresas que trabajan allí, que invierten, muchas pruebas deportivas. La Fórmula E abrió el camino, ha habido partidos de tenis, de fútbol, de lucha, de boxeo. Por tanto, el Dakar se inscribe en la misma línea que todos estos eventos. Arabia Saudí quiere abrirse y se sirve de estos eventos para darse a conocer, para hacer descubrir el país, para atraer a los turistas. Es un desarrollo que pasa primero por el deporte".

P: ¿Ha habido una reducción del número de inscritos debido a este cambio de continente?

R: "No, al contrario. Es cierto que hemos perdido competidores procedentes de Sudamérica. Participaban porque estaban en casa. Ahora el viaje para ellos es un poco complicado y demasiado costoso en un contexto económico difícil. Pero lo hemos compensado con más participantes de Europa. Al final, tendremos una veintena de participantes suplementarios con respecto al año pasado. Habrá entre 350 y 360 equipos en la salida del Dakar".

P: ¿La decisión de ir a Arabia Saudí ha tenido alguna incidencia en el número de participantes femeninas, en un país que solo autorizó a las mujeres a conducir hace poco más de un año?

R: "No, sigue habiendo tantas como en años precedentes. Varía entre 10-15-20 cada año. Creo que hay unas quince este año, lo habitual. Todas las mujeres son bienvenidas. Hay mujeres participantes en la carrera, también hay muchas en temas de asistencia de los equipos y en la organización. Lo único que se les pide es que tengan cubiertas las piernas y también los brazos, pero podrán vestirse normalmente y podrán venir sin ningún problema a Arabia Saudí".

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