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Imagen de archivo del logo de la empresa minera anglo-australiana BHP Billiton en el edificio de la compañía en Melbourne, el 25 de febrero de 2005

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Las acciones de la empresa minera anglo-australiana BHP Billiton caían más de 5% este viernes en la bolsa de Londres tras el accidente en una mina de Brasil que costó la vida al menos a 17 personas.

La ruptura de dos diques que contenían residuos mineros provocaron un torrente de lodo tóxico que arrasó por entero el pueblo de Bento Rodrigues, cerca de la ciudad de Mariana, en el sureste de Brasil, con un saldo de 17 muertos que sin duda se agravará, estimó un responsable local de los bomberos.

El accidente se produjo en un centro de producción de mineral de hierro de la empresa Samarco Mineração, que es propiedad, a partes iguales, de la compañía minera brasileña Vale y de BHP Billiton.

En Londres, a las 12H00 GMT, las acciones de BHP Billiton caían 5,37%, hasta los 978,5 peniques, en un contexto de leve descenso de la bolsa, del 0,15%.

"Teniendo en cuenta que se trata de dos empresas de clase mundial, la ruptura de un dique de una balsa de residuos como esta representa un hecho significativo, y la reputación de ambas empresas corre riesgo", dijo Simon Davies, analista de Canaccord Genuity.

"Samarco representa sólo el 3% del excedente bruto de explotación de BHP Billiton en el ejercicio 2015, así que el impacto inmediato no será inmenso, pero las consecuencias podrían acabar siéndolo si hay acciones judiciales por negligencia, etc....

Los analistas de Deustche Bank estimaron por su parte que "Samarco podría estar cerrada durante años y el coste de la limpieza podría superar los 1.000 millones de dólares".

AFP