El fabricante aeronáutico europeo Airbus anunció este jueves que dejará de fabricar su superjumbo A380, el avión de línea más grande de la historia de la aviación, después de que la aerolínea Emirates redujera su cartera de pedidos.

Los últimos ejemplares de este aparato con capacidad para hasta 850 pasajeros serán entregados en 2021.

Airbus se vio obligado a poner fin a la producción de su buque insignia después de que el principal cliente del A380, la aerolínea del Golfo Emirates, redujera su cartera de pedidos de este avión en 39 unidades.

"La consecuencia de esta decisión es que nuestro libro de pedidos ya no es suficiente para permitirnos mantener la producción del A380", declaró el presidente del grupo, Tom Enders, en un comunicado.

El programa A380 se mantuvo en vida en los últimos tres años gracias a una reducción de su producción que pasó de 27 aparatos en 2015 a uno por mes en 2018.

A inicios de 2018 Emirates Airlines le lanzó un salvavidas con un pedido de 36 aparatos - con una opción de compra para 10 unidades -, lo que habría dado a Airbus "una visibilidad para al menos los próximos 10 años", según dijo entonces Tom Enders. Pero el auxilio duró poco.

El superjumbo de Airbus no pudo resistir la competencia de los nuevos aviones bi-reactores de larga distancia, como el 787 de Boeing.

Para competir con el 787 de Boeing, Airbus lanzó el A350, más fácil de llenar y más rentable.

El precio catálogo del A380 es de 445,6 millones de dólares.

Tras un acuerdo con Airbus, Emirates remplazó la anulación de los 39 A380 por la compra de 40 A330neo y 30 A350, por un monto de 21.400 millones de dólares.

"Emirates apoyó el A380 desde el primer momento", dijo Jeque Ahmed ben Said Al Maktum, presidente de la compañía del Golfo, citado en un comunicado que confirma la entrega de 14 aparatos de aquí a finales del 2021.

El avión "seguirá siendo un pilar" de la flota de Emirates, agregó.

Emirates había convertido el A380 en un símbolo de lujo con cabinas privadas con ducha y un salón con un bar.

En total, Airbus recibió por el A380 un total de 321 pedidos, de los cuales 178 por parte de Emirates, según la web de la compañía europea.

- Amortiguar el impacto -

En cuanto a los empleos, Airbus prometió que los 3.000 a 3.500 puestos de trabajo afectados por esta decisión serán asignados a otros puestos.

Airbus confía en que la producción del A320 y el nuevo pedido de Emirates permitirán amortiguar el impacto.

"Esperamos reunirnos con la dirección para saber cuáles serán las consecuencias sociales. Estamos tranquilos, la buena salud de otros programas debería permitir el repliegue de los empleados, por lo menos en Francia. En España o Reino Unido podría ser diferente", declaró Françoise Vallin, coordinadora de Airbus Group du CFE-CGC, un sindicato francés del grupo.

En el plano financiero, en 2018 Airbus cumplió con sus objetivos logrando un beneficio neto de 3.054 millones de euros, en alza de 29%.

La facturación fue de 63.707 millones de euros (+8%), indicó el comunicado de la empresa.

Airbus prevé entregar en 2019 entre 880 y 890 aviones comerciales, agregó el comunicado.

"A pesar de que 2018 nos planteó una serie de desafíos, cumplimos nuestros compromisos alcanzando una rentabilidad récord gracias a un sólido rendimiento operativo, en especial en el cuarto trimestre", afirmó Tom Enders.

"Contando con una cartera de pedidos de alrededor de 7.600 aviones, nos proponemos continuar incrementando aún más la producción de aparatos", agregó.

Sin embargo, Airbus se vio obligado a una nueva provisión, de 436 millones de euros este año, con relación al programa de avión de transporte militar A400M.

En 2017 Airbus provisionó por el mismo motivo 1.300 millones de euros en 2017 y 2.200 millones en 2016.

Enders, que en abril dejará la presidencia del grupo en manos de Guillaume Faury, director de la rama aviación comercial de Airbus, indicó que la empresa iba a aumentar la producción.

Hacia las 10H00 GMT, la acción de Airbus subía de 4,64%, hasta 109,02 euros.

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