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Los bomberos rompen una ventana del hotel-casino Resorts World de Manila después del incendio provocado por un hombre el 2 de junio de 2017

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Al menos 36 personas murieron asfixiadas tras el ataque a un casino de Manila por parte de un hombre que incendió el local antes de suicidarse, informaron este viernes la autoridades filipinas, que descartaron la pista terrorista.

Medio centenar de personas resultaron además heridas en una estampida provocada cuando al escuchar disparos los aterrorizados clientes intentaron huir del Resorts World Manila, ubicado frente al aeropuerto internacional de la capital.

El hombre, descrito por las autoridades como un ladrón que padecía problemas psicológicos, comenzó a disparar en el casino con un fusil de asalto M4, y roció después con gasolina una mesa de apuestas y le prendió fuego, según el jefe de la policía filipina, Ronald Dela Rosa.

El autor de los disparos desapareció después en el caos provocado por el pánico y la humareda. La policía lanzó una operación para detener al hombre que duró hasta la madrugada.

El cuerpo carbonizado del atacante fue hallado en una habitación del hotel cinco horas más tarde, según el jefe de la policía de Manila, Oscar Albayalde.

"Hablaba inglés, era alto y blanco, por lo que probablemente era extranjero", dijo a la prensa.

La policía anunció que los cadáveres de las 36 víctimas fueron descubiertos en el casino.

Las víctimas perecieron al inhalar humo tóxico procedente de la combustión de las alfombras.

- Descartado el terrorismo -

El asaltante "se quemó a sí mismo dentro de la habitación del hotel", explicó dela Rosa. "Se acostó en la cama, se cubrió con una manta muy gruesa, aparentemente rociada con petróleo y se quemó a sí mismo", agregó.

Antes de anunciarse la muerte del agresor, un mensaje no autentificado decía que reivindicaba esta operación en nombre del grupo yihadista Estado Islámico (EI). El presidente estadounidense, Donald Trump, aludió a un ataque "terrorista".

Sin embargo, según las autoridades filipinas se trata de un robo frustrado y descartaron claramente la pista terrorista.

El portavoz de la presidencia, Ernesto Abella, indicó que la situación "no está relacionada de ninguna manera con un ataque terrorista".

"Es simplemente un robo y lo más probable es que lo haya perpetrado un demente", confirmó Albayalde.

Las autoridades informaron de que el hombre, que al parecer actuó solo, caminó hacia una de las zonas del casino y disparó con un rifle a una pantalla de televisión, antes de rociar con gasolina la mesa de apuestas.

El individuo disparó nuevamente y llenó una mochila con fichas. Según la policía, el agresor habría logrado hacerse con el equivalente de 113 millones de pesos filipinos (2,3 millones de dólares).

El ataque generó pánico entre los clientes del lugar, que creyeron que se trataba de un atentado terrorista.

"Estaba por regresar al segundo piso cuando vi gente corriendo. Algunos huéspedes del hotel dijeron que alguien había gritado 'ISIS' (Estado Islámico)", dijo a la radio DZMM Maricel Navarro, una empleada del complejo.

"Los huéspedes gritaban. Nos fuimos al sótano y nos escondimos. La gente gritaba, los clientes y los empleados estaban aterrorizados", dijo Navarro.

"Cuando sentimos el humo decidimos ir hacia la salida, al aparcamiento. Desde ahí pudimos salir. Pero antes de salir escuchamos dos disparos y había mucho humo en la planta baja", agregó.

- Ley marcial -

El presidente filipino, Rodrigo Duterte, decretó la semana pasada la ley marcial en la región meridional de Mindanao para reprimir una insurrección islamista que declaró su lealtad al grupo EI.

En esta región, que se extiende sobre un tercio del territorio filipino, vive el 20% de los más de 100 millones de habitantes del archipiélago.

Duterte advirtió la semana pasada que podría decretar la ley marcial en todo el territorio filipino si la amenaza yihadista se ampliaba.

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AFP