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El personal encargado del escrutinio de los votos de las elecciones para la Asamblea de Irlanda del Norte trabaja en la localidad de Ballymena, Reino Unido, el 3 de marzo de 2017

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La participación en las elecciones de la provincia británica de Irlanda del Norte fue la más alta en casi 20 años, anunció la comisión electoral este viernes, coincidiendo con el recuento de votos.

El 64,8% de los electores norirlandeses depositaron su voto para renovar la asamblea regional en las elecciones anticipadas del jueves, motivadas por la ruptura de la coalición de gobierno entre unionistas y republicanos.

Pese a ser la participación más alta desde las primeras elecciones tras la consecución del Acuerdo de paz de Viernes Santo de 1998, no se espera que nadie consiga mayoría absoluta ni que las dos primeras fuerzas de las dos comunidades lleguen a un pacto de gobierno, como lo exige aquel tratado de paz.

El recuento durará todo el día y, a las 22H00 GMT, se decidirá si se prolonga durante la noche o se suspende hasta la mañana siguiente, por lo que los resultados no se esperan por lo menos hasta el sábado.

Las dos principales formaciones políticas norirlandesas, el Partido Unionista Demócratico (DUP), partidario de mantenerse en el Reino Unido, y el Sinn Féin republicano, de la reunificación con Irlanda, tendrán luego tres semanas para alcanzar un acuerdo de coalición.

Pero los analistas pronostican un fracaso de las negociaciones, lo que acercaría a la suspensión de la autonomía y al gobierno de la región desde Londres, algo que no se produce desde hace 10 años.

Es la segunda vez en menos de un año que los norirlandeses van a las urnas para elegir su asamblea regional y formar un nuevo gobierno.

"Todo el mundo está un poco harto de votar", dijo a la AFP Neal Wilson, un elector de 34 años de un barrio protestante de Belfast. "Hemos tenido tres elecciones en los últimos diez meses, con el referéndum sobre la Unión Europea y las dos elecciones regionales".

AFP