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El abogado Peter-Michael Diestel, defensor del exenfermero de Auschwitz, Hubert Zafke, habla por teléfono el 29 de febrero de 2016 en Nuevo Brandenburgo, Alemania

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Un tribunal de Nuevo Brandeburgo, en el este de Alemania, empezó a juzgar este lunes en su ausencia al exenfermero de Auschwitz Hubert Zafke, de 95 años, pero poco después decidió aplazar la vista hasta el 14 de marzo.

Zafke, un antiguo miembro de las SS, está acusado de complicidad en el exterminio de al menos 3.681 hombres, mujeres y niños judíos que murieron en las cámaras de gas a su llegada a Auschwitz, entre el 15 de agosto y el 14 de septiembre de 1944. Entre ellos estaban Ana Frank y su familia.

"Pueden constatar que hay una silla vacía en el banco de la defensa", dijo el presidente del tribunal, Klaus Kabisch, y explicó la ausencia del acusado por un análisis médico que el domingo concluyó que "tenía pensamientos suicidas" y advirtió de posibles "reacciones de estrés e hiperetensión" en el tribunal.

La acusación, que intentó sin éxito destituir al juez al que considera parcial, pidió una nueva evaluación de su estado de salud. En un primer momento el tribunal había considerado que no podía ser juzgado pero el fallo fue anulado en apelación.

Por su parte el abogado de Zafke, Peter-Michael Diestel, que fue el último ministro del Interior de la RDA , dijo que su cliente está moribundo y pronto comparecerá "ante el juez supremo".

Zafke se enfrenta a una pena de entre 3 y 15 años de prisión, una condena principalmente simbólica teniendo en cuenta su edad avanzada.

La acusación incluye la llegada de 14 convoyes de deportados que llegaron a Auschwitz procedentes de Lyon, Rodas, Trieste, Mauthausen, Viena y Westerbork, un campo de tránsito en Holanda donde estaban Ana Frank, sus padres Otto y Edith y su hermana Margot. La familia de la adolescente —que pasó dos años encerrada en su casa de Amsterdam para esconderse de los nazis y cuyo diario es célebre en todo el mundo— sobrevivió a la 'selección' en Auschwitz entre deportados aptos para trabajar y los que iban directamente a la cámara de gas. Sin embargo la madre de Ana, Edith, murió de cansancio en la enfermería en enero de 1945 y sus dos hijas un poco más tarde, antes de la llegada de las tropas británicas.

- Salud precaria -

El juicio de Zafke, quien se había alistado en las Waffen SS, el cuerpo de élite de los nazis, se focalizará en la cuestión de la salud del acusado y si está en condiciones de ser juzgado.

Zafke llegó a Auschwitz en octubre de 1943 tras haber combatido en el frente del Este en 1941. En 1942 recibió una formación para unirse a la 'unidad sanitaria' de las SS.

En junio de 2015, el tribunal dictaminó que no se le podía juzgar por su estado de salud pero el fallo fue rechazado en apelación tras el informe de un experto que dictaminó que el acusado tiene "débiles capacidades físicas y cognitivas" pero no es "totalmente incapaz".

Sin embargo, este lunes, el tribunal presidido por el juez Kabisch quiere de nuevo examinar la cuestión. La acusación civil acusa de parcialidad al juez y pidió su recusación, igual que la fiscalía, algo excepcional. Finalmente la demanda de recusación del juez y de sus dos asistentes fue rechazada el 18 de febrero.

El 'caso Zafke' forma parte de la decena de juicios todavía en curso contra antiguos miembros de las SS. Hace algunos meses Oskar Gröning, excontable de Auschwitz, fue condenado a cuatro años de prisión. Desde el 11 de febrero Reinhold Hanning, un exguardia del mismo campo de 94 años, está siendo juzgado en Detmold (oeste).

"Este juicio demuestra que la justicia necesita a veces mucho tiempo para encontrar su camino", dijo a AFP Christoph Heubner, el vicepresidente ejecutivo del Comité Internacional de Auschwitz.

Desde 1951 el acusado vive cerca de Nuevo Brandeburgo, donde tuvo cuatro hijos.

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AFP