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Curiosos se acercan al Hotel Splendid cerca de donde atacantes se atrincheraron en la capital burkinesa, Uagadugú, el 15 de enero de 2016

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Hombres armados mataron el viernes por la noche al menos 20 personas en un ataque contra lugares frecuentados por occidentales en Uagadugú, donde atacantes atrincherados retenían a varias personas en un hotel, en una operación reivindicada por Al Qaida en el Magreb Islámico.

Las fuerzas armadas y de seguridad lanzaron un asalto poco antes de las 02H00 en el hotel Splendid, establecimiento de lujo del centro de la capital burkinesa, donde varios atacantes se habían atrincherado, tuiteó el embajador de Francia, Gilles Thibault.

"El asalto comenzó, las diferentes partes de las fuerzas armadas y de seguridad se repartieron las misiones", escribió. Varios militares franceses se encontraban en el lugar del asalto, donde un corresponsal de la AFP escuchó disparos esporádicos.

Estados Unidos, que dispone de 75 militares en este país comprometido con la lucha contra los yihadistas en el Sahel, había indicado previamente que apoyaría a las fuerzas francesas alrededor del hotel.

Este ataque, que llega casi dos meses después de un atentado similar en Malí, se produjo hacia las 19H45, cuando se registraron disparos y explosiones en el sector del Splendid y del vecino café restaurante Cappuccino, dos establecimientos del centro de Uagadugú apreciados por los occidentales.

Los bomberos lograron controlar un incendio declarado hacia la 01H00 de la noche en el vestíbulo del hotel, donde se encontraban todavía un número desconocido de clientes y miembros del personal. En el Spendid, que cuenta con 147 habitaciones, se hospedan frecuentemente occidentales y personal de las agencias de Naciones Unidas.

Un empleado del café Cappuccino indicó a la AFP "varios muertos" en el ataque contra este establecimiento, mientras que el director del principal hospital de Uagadugú evocó un primer balance de "unos veinte muertos".

Entre los muertos hay "más blancos que negros", añadió el director, citando a una herida.

- AQMI reivindica el ataque -

Los autores del ataque eran, en apariencia, tres hombres armados que portaban turbantes, según pudo distinguir el periodista de la AFP, aunque un testigo aseguró que se trataba de cuatro asaltantes "con turbantes y de tipo árabe o blanco".

Las fuerzas de seguridad acordonaron el barrio, donde una decena de coches se incendiaron durante la noche.

El grupo yihadista AQMI reivindicó el ataque, que lo atribuyó a su filial Al Murabitun del jefe yihadista Mojtar Belmojtar, según el centro estadounidense de vigilancia de sitios islamistas (SITE).

La embajada de Francia evocó rápidamente un "ataque terrorista".

Este ataque inédito en la capital de Burkina Faso, país de mayoría musulmana (60%), constituye un desafío para el presidente Roch Marc Christian Kaboré, recientemente elegido tras un período de transición en ocasiones caótico.

El país, "punto de apoyo permanente" de la operación francesa Barkhane, ya ha sido el blanco de operaciones yihadistas.

Un primer ataque ya se produjo este viernes por la tarde en el norte del país, cerca de la frontera con Malí, donde murieron un gendarme y un civil, indicó durante la noche el ejército burkinés.

El ataque se produce a menos de dos meses del atentado yihadista contra el hotel Radisson Blu en la capital de Malí, Bamako, que dejó 20 muertos, entre ellos 14 extranjeros el pasado 20 de noviembre.

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AFP