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La líder del DUP, Arlene Foster, se dirige a los periodistas el 26 de junio de 2017 en el número 10 de Downing Street, en Londres, tras una reunión con la primera ministra británica, Theresa May

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Arlene Foster, cuyo apoyo a Theresa May permitirá a ésta seguir gobernando en el Reino Unido, es una política unionista norirlandesa endurecida por el conflicto en esta provincia.

Cuando tenía solo ocho años, su padre, policía, resultó gravemente herido al recibir un disparo en la cabeza de la organización armada católica IRA (Ejército Republicano Irlandés), en un atentado perpetrado contra él en la granja familiar.

A los 16 años, el autobús escolar de Foster saltó por los aires por otra bomba del IRA destinada a acabar con su conductor, que era miembro a tiempo parcial de las fuerzas de seguridad.

A los 46 años, este lunes, Foster selló un acuerdo con Theresa May para que los diez diputados en el Parlamento británico de la formación que dirige, el Partido Demócrata Unionista (DUP), apoyen a los conservadores de la primera ministra británica y le garanticen así la mayoría absoluta en la Cámara de los Comunes.

Foster gana así el poder de hundir o mantener viva a May y su Gobierno, y sin embargo no logra formar Gobierno en su provincia, rechazada por el católico Sinn Fein por su presunta relación con un escándalo de corrupción.

Además se gana el derecho a influir en las negociaciones de salida de la Unión Europea (UE). Aunque el DUP apoyó el Brexit en el referéndum de 2016, quiere que la frontera con Irlanda -la única terrestre entre el Reino Unido y la UE- siga abierta para no dañar la economía local.

Sin embargo, Foster no tiene garantizado el poder en Irlanda del Norte, que pasa obligatoriamente -en virtud de los acuerdos de paz- por formar una coalición de gobierno con el Sinn Fein, católico y republicano.

El 29 de junio es el límite impuesto por el Gobierno británico para que ambos se pongan de acuerdo, bajo amenaza de suspender la administración norirlandesa.

- "Es parte de quien soy" -

La relevancia adquirida por el DUP -un partido ultraconservador, opuesto al aborto, al matrimonio homosexual y escéptico ante el cambio climático- es nueva, y su líder, abogada y veterana de la asamblea norirlandesa, está curtida en negociaciones duras y acostumbrada a las adversidades.

En una entrevista con el diario Belfast Telegraph admitió que la violencia que presenció de joven tuvo mucha influencia en su vida.

"Es parte de quien soy y no puede negarse. Moldeó mis años adolescentes y dio forma a mis decisiones políticas, pero al mismo tiempo no creo que debamos permitirle al pasado definir todo lo que hacemos en el futuro".

Su padre, John Kelly, sobrevivió al atentado del IRA, pero la familia tuvo que abandonar la granja en la que vivían para instalarse en un lugar más seguro, en la ciudad de Lisnaskea.

Foster se licenció en Derecho por la Universidad Queen's de Belfast.

Durante su ejercicio de la abogacía conoció al que sería su marido, Brian Foster, con el que tiene tres hijos.

- Aplausos en el funeral de McGuinness -

Foster fue elegida en 2003 diputada de la asamblea noirlandesa por el Partido Unionista del Ulster (UUP), pero un año después se pasó a las filas del DUP.

En enero de 2016 se convirtió en la jefa del Gobierno regional. En virtud de los acuerdos de paz de 1998 -tras 30 años de conflicto y más de 3.500 muertos-, su adjunto en el Gobierno era un viejo enemigo, el antiguo comandante del IRA Martin McGuinness.

No hubo química entre ambos, pero a la muerte de McGuinness, unos meses después de dimitir, Foster acudió a su funeral en el bastión republicano de Derry, un gesto que le valió aplausos de los asistentes.

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AFP