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Socorristas paquistaníes levantan el cuerpo de una víctima después de una explosión en Lahore, el 24 de julio de 2017

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Al menos 26 personas murieron y decenas resultaron heridas en una explosión este lunes en un mercado de Lahore, que los talibanes reivindicaron como un atentado suicida.

La potente deflagración, que hizo estallar varias ventanas a la redonda, se produjo en una calle muy frecuentada del sur de la ciudad, considerada la capital cultural de Pakistán.

"Un kamikaze del movimiento talibán pakistaní (TTP) utilizó una moto transformada en bomba para matar a decenas de policías", declaró un portavoz del TTP, Muhammad Khurasani, en un comunicado enviado a los medios locales.

"Nuestro mensaje para los aliados de los enemigos del islam es el de no interponerse en nuestro camino", añadió.

Este mensaje confirma las primeras suposiciones de la policía: la explosión "parece un ataque suicida contra la policía", declaró un alto responsable municipal, Abdullah Khan Sumbul.

Un portavoz de la policía de Lahore, Syed Hammad Shah, dio un balance de 26 muertos y 63 heridos.

El ministro de Interior, Chaudhry Nisar Ali Khan, se había mostrado prudente en cuanto a la causa de la explosión. "No sabemos por el momento si se trata de un acto de terrorismo o de una explosión accidental", dijo.

La mayoría de los muertos eran agentes de policía y algunos transeúntes, añadió.

- Explosión ensordecedora -

El ministro provincial de Justicia, Rana Sanaullah, precisó por su parte que la explosión se produjo en un mercado de verduras abarrotado.

Numerosos policías se hallaban en el área de la explosión porque los agentes estaban obligando a vendedores a sacar sus tenderetes que habían invadido la calzada. Al menos 10 agentes murieron, según un alto responsable de la policía, Haider Ashraf.

Un testigo presencial, Sher Dil, que trabaja en una oficina cercana al mercado, explicó que la explosión hizo estallar los cristales del edificio.

"Estaba en mi oficina cuando sucedió. Fue una explosión ensordecedora que sacudió todo el complejo de torres Arfa Karim", donde se encuentra su oficina, dijo a la AFP.

Lahore se ha visto golpeada por numerosos ataques de grupos extremistas en la última década, si bien en los últimos años estos han sido menos frecuentes.

La última explosión que sufrió la ciudad fue en marzo de 2016, y provocó la muerte de 75 personas y centenares de heridos durante la celebración de Semana Santa por parte de cristianos en un parque.

La ciudad, de unos seis millones de habitantes y capital de la provincia de Punjab, la más rica y la más poblada de Pakistán, ha sido desde entonces el blanco de otros ataques con bomba.

Las explosiones de bombonas de gas, utilizadas para cocinar y en algunos vehículos, también son muy frecuentes en el país. El pasado febrero las autoridades asignaron a una bombona de gas una explosión ocurrida en Lahore, que inicialmente se había atribuido a una bomba.

El presidente, el primer ministro y el jefe de Estado mayor de Pakistán presentaron sus condolencias por las pérdidas humanas provocadas por la explosión de este lunes.

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AFP