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Miniatura del típico Manneken Pis en Bruselas, el 22 de marzo de 2016

(afp_tickers)

La policía belga lanzó una búsqueda para encontrar a uno de los presuntos autores de los ataques yihadistas coordinados en el aeropuerto y el metro de Bruselas que dejaron el martes unos 30 muertos y 200 heridos.

Las autoridades llevaron a cabo la noche del martes allanamientos en "varios lugares del país". En uno de ellos, en la comuna de Schaerbeek de Bruselas, hallaron "un artefacto explosivo que contenía clavos (...) productos químicos y una bandera del grupo Estado Islámico", informó la fiscalía belga.

Los ataques, en los cuales probablemente murieron dos kamikazes según la fiscalía, fueron reivindicados por ese grupo yihadista, y perpetrados cuatro días después de la detención en esa misma ciudad de Salah Abdeslam, sospechoso clave de los atentados de París del 13 de noviembre.

Los ataques se iniciaron con dos explosiones en la zona de salidas del aeropuerto internacional de Zaventem, provocando escenas terribles con cuerpos mutilados y pánico entre los pasajeros que huían de la zona.

Al menos 14 personas murieron y 96 resultaron heridas, según los bomberos.

Una tercera bomba en el aeropuerto no llegó a explotar y posteriormente fue detonada bajo control por los servicios de seguridad.

Una hora después del primer ataque otra explosión, ahora en la estación Maalbeek del metro bruselense, dejó "probablemente" unos 20 muertos y 106 heridos, señaló de su lado el alcalde de la ciudad, Yvan Mayeur.

Un periodista de la AFP vio fuera de la estación antes de que se cercara la zona a unas 15 personas en la acera con los rostros ensangrentados recibiendo asistencia médica.

"La identificación de los cuerpos no está terminada. Estaban totalmente despedazados", dijo un portavoz de los bomberos, Pierre Meys, refiriéndose a la estación Maalbeek.

Luego de los ataques, calificados de "ciegos, violentos y cobardes" por el primer ministro belga, Charles Michel, el gobierno decretó tres días de duelo nacional y elevó el nivel de alerta al máximo. Todos los vuelos desde y hacia Bruselas fueron cancelados y el transporte público suspendido varias horas.

- Barbarie extrema -

"Temíamos un atentado terrorista y sucedió", dijo Charles Michel en conferencia de prensa.

"La gente estaba simplemente yendo al trabajo, a la escuela y fueron alcanzados por la barbarie más extrema", añadió.

En el aeropuerto hubo imágenes de escenas caóticas de pasajeros huyendo de la terminal de la que salían columnas de humo.

El techo "se cayó, había un olor a pólvora", contó a la AFP Jean Pierre Lebeau, un francés que acababa de llegar desde Ginebra, al referirse a las dos explosiones casi simultáneas en el aeropuerto poco después de las 08H00.

"Un hombre gritó unas palabras en árabe y escuché una gran explosión", dijo de su lado a la AFP Alphonse Lyoura, que trabaja en la seguridad del equipaje.

"Era el pánico general. Me escondí y esperé cinco, seis minutos. Algunas personas vinieron a pedirme ayuda", agregó, con las manos aún ensangrentadas.

"Ayudé al menos a siete heridos. Retiraron cinco cuerpos que ya no se movían", continuó, explicando que "muchos perdieron las piernas".

- Dos kamikazes, un sospechoso buscado -

Las autoridades difundieron la imagen de tres de los sospechosos empujando carritos del aeropuerto, dos de los cuales "probablemente llevaron a cabo un atentado suicida", indicó el fiscal Frederic Van Leeuw.

El tercero, vestido con una chaqueta deportiva y un sombrero, es "activamente buscado", según el fiscal. La policía lanzó un llamado a testigos para intentar hallarlo.

Los atacantes llevaban "bombas en las maletas", indicó a la AFP Francis Vermeiren, alcalde de Zaventem, precisando que habían llegado en taxi.

El grupo Estado Islámico reivindicó los atentados en un comunicado difundido en internet.

"Una célula secreta de soldados del califato (...) llevó a cabo un ataque contra el estado cruzado de Bélgica, el cual está luchando contra el islam y su pueblo", afirmó.

Para el fiscal belga es "demasiado pronto" para establecer un vínculo con los atentados de París que dejaron 130 muertos.

Pero la capacidad de este grupo yihadista para cometer nuevos atentados sangrientos esta vez en la capital de Europa, a sólo meses de los cometidos en París, plantea interrogantes sobre la capacidad del Viejo Continente a enfrentar la amenaza terrorista.

- Unidad contra el terrorismo -

Las autoridades no dieron aún un balance definitivo de víctimas. Sólo se sabe que hay víctimas de múltiples nacionalidades, una peruana murió. Entre los heridos hay cuatro estadounidenses, dos colombianos, un ecuatoriano y ocho franceses.

El aeropuerto permanecerá cerrado el miércoles. La seguridad en las instituciones europeas en Bruselas y en Estrasburgo, así como en las centrales nucleares belgas, fue reforzada.

"Este 22 de marzo no será nunca un día como los otros", declaró el rey de los belgas, Felipe, en discurso transmitido por televisión.

Los 28 líderes de la Unión Europea (UE) así como los titulares de las instituciones europeas afirmaron en un comunicado conjunto poco habitual que los atentados son "un ataque a nuestra sociedad democrática abierta".

De su lado, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, condenó los "indignantes" ataques y pidió unidad "en la lucha contra el flagelo del terrorismo".

La seguridad fue reforzada en los grandes aeropuertos europeos y estadounidenses.

Reino Unido reforzó su presencia "en lugares sensibles" del país y desaconsejó a sus ciudadanos viajar a Bruselas.

Una delegación del FBI y de la policía de Nueva York viajará a la capital belga, anunció el responsable de la lucha antiterrorista de la policía neoyorquina John Miller, mencionando la existencia de estadounidenses entre las víctimas de los atentados.

Estados Unidos advirtió a sus ciudadanos sobre los "riesgos potenciales" de viajar a Europa.

La Torre Eiffel, el World Trade Center y la Puerta de Brandeburgo se iluminaron el martes por la noche con los colores de la bandera belga en homenaje a las víctimas.

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AFP