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Un camión trabajando en la mina de Los Bronces, a 60 km de Santiago, el 27 de diciembre de 2011

(afp_tickers)

La caída del precio del cobre lastra la economía chilena, que en noviembre creció un 1,8%, muy por debajo de las expectativas del mercado, encendiendo las alarmas del gobierno.

En noviembre, la serie desestacionalizada de la economía chilena cayó un 0,5% respecto del mes precedente, aunque creció un 1,5% en doce meses, según el Índice Mensual de Actividad Económica (Imacec), publicado este martes por el Banco Central.

"En el resultado incidió, principalmente, el mayor valor agregado de los servicios, efecto que fue atenuado por la caída de la actividad minera", puntualizó la autoridad monetaria.

El dato decepcionó al mercado, que esperaba que el índice se ubicara entre rl 2,1% y rl 2,7%, una previsión que se cimentó en los promisorios datos que el Instituto Nacional de Estadística (INE) entregó sobre la producción minera en noviembre, con un aumento del 1,3% con respecto al mismo mes del año anterior.

El dato de noviembre "fue bajo, no hay que esconderlo (y) no nos deja contentos", admitió el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés.

Más allá del descontento, el funcionario reiteró que Chile está preparado para encarar un contexto mundial adverso, que mira con temor la desaceleración en China, principal comprador del cobre chileno y segunda economía mundial detrás de Estados Unidos.

Con casi un tercio de la oferta de cobre, que lo coloca como principal productor mundial del metal, Chile enfrenta la debacle de los precios del mineral, en su nivel más bajo de los últimos seis años.

"Una realidad es el mundo minero que se está contrayendo y el resto de la economía que está creciendo. En promedio, ambos dan este 1,8% pero el mundo no minero se está expandiendo aún más", acotó el ministro, en alusión al crecimiento que muestra la actividad agropecuaria.

- Previsiones a la baja -

Según estimaciones de la entidad, Chile cerrará 2015 con una expansión del 2,1%, apenas por encima del 1,9% con el que terminó 2014, su nivel más bajo en cinco años.

"Si bien es cierto fue una mala noticia, en realidad nos muestra una economía creciendo en torno al 2% que es la realidad de los últimos años (...) nos muestra una economía que sigue estando demasiado débil", comentó el economista Tomás Flores, a CNN Chile.

Una visión compartida por el mercado, que prevé que la economía chilena crecerá en torno al 2% en 2015 y advierte, como Flores, que "una economía china creciendo, en lugar de 6%, (...) a 4% o 3% llevaría a Chile a una recesión".

Se trata de un escenario que parecía lejano meses atrás, pero que se volvió una amenaza latente esta semana con la publicación de los índices de actividad manufacturera en la segunda economía del planeta, que se contrajo en diciembre por quinto mes consecutivo.

El pesimismo también embarga al empresariado chileno. El Indicador Mensual de Confianza Empresarial, que elaboran dos entidades privadas en Chile, lleva 21 meses consecutivos en negativo y se ubicó en sus niveles más bajos desde 2009.

Más allá de los nubarrones que enfrenta el Gobierno de la socialista Michelle Bachelet, el país tiene aún datos que celebrar: el desempleo se mantiene apenas por encima del 6,0% (6,1% en el trimestre setiembre-noviembre) y crece por encima de la media de la región, que según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), se contraerá en el año que acaba de concluir un 0,4%.

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AFP