California demandó este lunes a la marca líder de cigarros electrónicos Juul, acusándola de desarrollar una estrategia de mercadeo enfocada la conquista de menores de edad para que adquirieran su producto.

El recurso del fiscal general del estado Xavier Becerra y su homóloga en el condado de Los Ángeles alega que Juul no cumplió con sus obligaciones de verificar la edad de los consumidores, y que, cuando lo hizo, retuvo indebidamente las direcciones de correo electrónico de los menores para enviarles publicidad.

"Hemos puesto demasiado esfuerzo y dinero en el control del tabaco para quedarnos de brazos cruzados mientras los californianos sucumben al vapeo y a la adicción a la nicotina", dijo Becerra en una conferencia de prensa.

"Juul adoptó las prácticas siniestras de la industria tabacalera y usó anuncios dirigidos a los objetivos más vulnerables sin tener en cuenta la salud pública", añadió.

La ley de este estado, el más populoso y rico de Estados Unidos, prohíbe la venta de vaporizadores a menores de 21 años, lo cual, según la demanda, fue ignorado por Juul, que comercializó sus productos con sabores como mango, menta dulce, creme brulée y pepino, para atraer a los más jóvenes.

Becerra mostró alarma por el gran incremento de la participación de los menores de edad en el mercado del vapeo en Estados Unidos.

Anticipándose a una decisión inminente de las autoridades sanitarias, el líder en cigarrillos electrónicos anunció recientemente que la venta de cápsulas con sabor a menta se detendría después de que fuera publicado un estudio que demostraba que era el sabor preferido de los estudiantes de secundaria estadounidenses.

Juul ahora sólo vende tres sabores: dos con tabaco y uno con mentol.

Algunas de estas prácticas de mercadeo llevaron a una investigación de la Agencia Federal de Protección al Consumidor contra Juul, que en ese momento dijo que "nunca había promocionado sus productos entre los jóvenes".

Señaló también que había cambiado totalmente su estrategia respecto a una campaña realizada en 2015 enfocada en adultos de 25 a 34 años que "pudo ser percibida como atractiva para los menores".

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