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Campesinos paraguayos protestan contra el presidente Horacio Cartes, quien vetó la condonación de una deuda contraída por agricultores, el 4 de agosto de 2017 en Asunción

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Campesinos de Paraguay protagonizaron este viernes duras manifestaciones contra el presidente, Horacio Cartes, quien vetó una ley aprobada por el Congreso para condonar las deudas contraídas por agricultores con la banca estatal y privada que aducen crisis en el campo.

La ley abría la vía a subsidios para los campesinos que alegan que el sector agrícola pasa por una emergencia en este país, de casi 7 millones de habitantes y con una de las mejores proyecciones de crecimiento en América Latina en 2017, de entre 4,0% y 4,2%, según estimaciones de la Cepal y el FMI.

Los cientos de campesinos, en su mayoría del norte de Paraguay, indicaron que el lunes volverán a manifestar en Asunción por la medida de Cartes, que afecta a unos 17.000 pequeños productores agrícolas con deuda de unos 34 millones de dólares, indicó Luis Aguayo, líder del movimiento campesino.

El presidente Cartes dijo que "poner en ejecución esta ley condenará el futuro económico del país". "Prefiero condenar mi futuro antes que el de Paraguay", sostuvo en un mensaje por televisión al anunciar el veto.

La normativa se denomina "de rehabilitación financiera de los pequeños productores de la agricultura familiar cuyas fincas no excedan las 30 hectáreas".

Cartes calificó la ley de "populista" y de "elemento proselitista" de la oposición con miras a las elecciones presidenciales de 2018.

El presidente advirtió que, de regir la ley, el Estado debería erogar más de 3.000 millones de dólares, el 25% del presupuesto de gastos, a cinco meses de las primarias presidenciales.

Comparó esa cifra con los 163 millones de dólares que se gastan en programas para la erradicación de la pobreza y ayuda a los adultos mayores.

"Aprobar la condonación es una trampa mortal para programas de lucha contra la extrema pobreza", subrayó en ese sentido el titular de Planificación, José Molinas.

El funcionario observó que los legisladores aprobaron una ley general sin presentar una lista de beneficiarios y que "genera incentivos perversos que sólo atentan contra la estabilidad de la economía nacional".

Según Molina, la ley ahora vetada por Cartes sentaba "un mal precedente para que en el futuro más organizaciones incumplan sus obligaciones y pidan la condonación".

Jorge Galeano, un portavoz de la Coordinadora de Agricultores, anunció que a partir del lunes van a "retomar la marcha con mucha más fuerza".

Esa coordinadora mantuvo entre 1.000 y 1.500 militantes en la capital paraguaya por más de 20 días con cortes de calles en el centro.

Ambas cámaras del Congreso tendrán que volver a discutir la ley y necesitarán mayoría simple para aprobarla.

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AFP