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Mina San José el 4 de agosto de 2011 en Copiap´ó, 700 km al norte de Santiago

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La cuprífera Antofagasta Minerals siguió el martes el camino de otras mineras de Chile y anunció el despido de empleados para ajustar costos ante el menor precio del metal.

Antofagasta Minerales reducirá en 7% su plantilla de sus 15.000 empleados, dijo un comunicado de esa empresa, que es el mayor grupo minero privado chileno, el cuarto mayor productor de cobre en el país y el noveno en el mundo.

"Debemos enfrentar las nuevas condiciones del mercado del cobre y sus expectativas de recuperación", señaló Iván Arriagada, presidente ejecutivo de Antofagasta Minerals, en un comunicado.

Explicó que la empresa planea varias medidas para defender su competitividad y sus posibilidades de desarrollo.

"Esperamos no tener que tomar medidas adicionales, salvo cambios drásticos en el mercado", agregó.

La empresa aseguró "condiciones especiales de salida" para quienes serán desvinculados.

La medida se enmarca dentro de una brusca caída en el precio internacional del cobre, que se cotiza en sus niveles más bajos de los últimos seis años, tras un descenso de la demanda de su principal comprador mundial, China, que ha desacelerado su economía.

Chile es el principal productor mundial de cobre, con cerca de un tercio de la oferta mundial, equivalentes a las 5,6 millones de toneladas al año.

- Meses duros para la minería –

Otras mineras como la estatal chilena Codelco, mayor minera del mundo, y Collahuasi han anunciado en los últimos días planes de ajuste de su producción para enfrentar el nuevo escenario de precios.

Codelco, que produce 1,6 millones de toneladas de cobre anuales, anunció la semana pasada la destitución de 47 ejecutivos para reducir gastos y mejorar su productividad.

"Como resultado del proceso de reorganización de funciones, el equipo de ejecutivos se reducirá en un 15,6%, pasando las dotaciones autorizadas desde 302 a 255 profesionales en estos cargos", indicó la compañía estatal en un comunicado.

Según estimaciones de la cuprífera, el precio del cobre cerraría el año bajo los 2,50 dólares la libra física.

La caída en el valor del metal provocó ya una baja en los excedentes (o aportes totales entregados por esta empresa al fisco chileno) de un 33,2% en el primer semestre de 2015, al totalizar 875 millones de dólares.

"Lo que viene en los próximos meses son duros en la minería. Nuestro objetivo es mantener la minera en el largo plazo, pero para eso tenemos que colaborar todos", afirmó este martes Oscar Landerretche, presidente de Codelco, una empresa que produce cerca del 11% del cobre de todo el mundo, con unas 1,6 millones de toneladas al año.

Por su parte, la minera Collahuasi, que controla uno de los yacimientos de cobre más grande del mundo ubicado en el norte de Chile, anunció también la semana pasada una reducción del personal y de su producción ante la caída de los precios del metal rojo.

"Lamentablemente esta decisión supone ajustes acotados en la dotación actual de la compañía", indicó en un comunicado la minera Santa Inés de Collahuasi, controlada por la suiza Glencore y la británico-sudafricana Anglo American.

Collahuasi no dio a conocer la jerarquía ni el número de empleados que serán despedidos, pero explicó que la reducción se debe al "complejo escenario de mercado para los commodities a nivel mundial", lo que va en línea con el proceso de estabilización de sus operaciones que viene desarrollando en los últimos años.

La cuprífera anunció además que disminuirá las operaciones de su planta de lixivación y de otras actividades asociadas, lo que significará una caída de su producción de cobre fino de 30.000 toneladas, que en 2014 alcanzó las 470.000 toneladas.

Collahuasi, considerada la cuarta productora de Chile y sexta a nivel mundial, es una mina a rajo abierto situada a 4.400 metros de altura en la región de Tarapacá, a 1.850 km al norte de Santiago.

AFP