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La Alta Representante de la Unión Europea (UE), Federica Mogherini, posa junto a la presidenta chilena Michelle Bachelet durante un encuentro en el Palacio presidencial La Moneda, en Santiago, el 30 de mayo de 2017

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Chile y la Unión Europea (UE) confían iniciar en breve las negociaciones para modernizar el Acuerdo de Asociación vigente desde 2003 e incluir aspectos no contemplados como energía, contratación pública e inversiones, dijeron autoridades este martes.

"Mi visita tiene lugar en un momento clave (...) en breve comenzarán las negociaciones para la modernización del acuerdo", dijo en Santiago la Alta Representante de la Unión Europea, Federica Mogherini, tras reunirse con la presidenta chilena Michelle Bachelet y el canciller, Heraldo Muñoz.

La jefa de la diplomacia europea explicó que su visita a Chile se da luego que la Comisión Europea adoptó su propuesta para un mandato de negociación destinado a actualizar el acuerdo con Chile, un paso necesario para el arranque formal de las negociaciones.

"Hemos conversado sobre la actualización y modernización de este acuerdo, que esperamos poder concluir en los próximos meses", afirmó por su parte el canciller chileno.

"Las relaciones entre Chile y la Unión Europea no podrían ser mejores", agregó Muñoz.

Al igual que con México, cuyas negociaciones comenzaron en 2016, los 28 miembros del bloque europeo buscan actualizar el acuerdo de asociación vigente con Chile hace 14 años, para incluir aspectos no contemplados entonces como energía, contratación pública, pequeñas y medianas empresas o inversiones.

El objetivo es también incorporar en el texto un capítulo de género en el ámbito comercial.

La UE exportó a Chile en 2016 bienes por un monto de 8.600 millones de euros, mientras que las importaciones desde Chile al bloque ascendieron a 7.400 millones, según datos de la Comisión Europea.

Cuando fue firmado, el acuerdo contemplaba la liberalización de más del 90% de los intercambios comerciales.

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