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Planta regasificadora, copropiedad de Codelco y GDF Suez, en Mejillones, 1400 km al norte de Santiago

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La estatal cuprífera chilena, Codelco, registró un superávit de 534 millones de dólares en el primer trimestre del año, superior al registrado en todo 2016, anunció la empresa este viernes.

La subida del precio del metal rojo -un 25% más que en el primer trimestre de 2016- y el plan de reducción de los costes que lleva a cabo la empresa en los últimos dos años han contribuido a este resultado, explicó el presidente ejecutivo, Nelson Pizarro, en la presentación de los resultados.

"En Codelco aprovechamos el mejor precio del metal y gracias a una buena gestión, superamos los excedentes comprometidos con el ministerio de Hacienda. Alcanzamos US$ 534 millones", dijo ufano.

Este resultado llega pese a que la producción de la cuprífera ha caído un 11% con respecto al mismo periodo del pasado año, a 390.000 toneladas de cobre fino.

La disminución de las leyes (cantidad de metal en la roca) y el menor procesamiento en sus principales minas, Chuquicamata y El Teniente, explican este resultado, pese a que cumplió con la meta de producción.

No obstante, Pizarro aseguró que, acorde a lo planificado, al cierre del año se espera superar la producción propia de 2016.

El costo neto cayó un 3,7% pasando de 213,8 centavos de dólar la libra a 205 c/lb y el costo directo se situó en 134,4 c/lb, un 6% menos que el costo medio de la gran minería chilena.

La subida del precio del metal rojo en los últimos meses, atizada por la victoria de Donald Trump en Estados Unidos ha sido el principal artífice de estos inesperados resultados.

El presupuesto había sido elaborado con un precio de 226 c/lb pero se situó en 264,5 c/lb.

"De hecho, teníamos proyectadas pérdidas por 9 millones de dólares, pero terminamos sumando, en estos tres primeros meses, más excedentes que los que entregamos en todo 2016", exclamó Pizarro.

- No hay espacio para el relajamiento -

Al final de un ciclo extremadamente difícil para la minería chilena, producto de tres años de caída sostenida del precio del metal en el mercado internacional, principalmente por la caída de la demanda de China, Codelco parece haber dejado atrás lo peor, aunque como advirtió su presidente, estos resultados no deben llevar a la empresa a relajarse.

"Una golondrina no hace verano. Para seguir desarrollándonos y construir el futuro de Codelco, el esfuerzo debe mantenerse", sostuvo.

De hecho, la estatal chilena sigue apostando por la inversión. Por el momento, el avance de Chuquicamata Subterránea llegó al 47,8% y el de Traspaso Andina registra el 36,8%.

Asimismo, se ha aprobado el plan de desarrollo alternativo del Nuevo Nivel Mina Teniente que acumula un 43,1% de avance, mientras los proyectos Desarrollo Futuro Andina y Mina Rajo Inca están en proceso de preparación de antecedentes.

También se ha realizado la invitación pública para participar en la licitación de la Planta Desalinizadora Distrito Norte y en cuanto a la futura explotación de litio, el ejecutivo informó que se espera completar el proceso de licitación y seleccionar al socio estratégico a fines de 2017.

En este sentido, Pizarro anunció la creación de la nueva filial Salar de Maricunga SpA, que desarrollará el negocio junto al socio que resulte seleccionado.

Asimismo, indicó que a principios de este mes Codelco recibió la autorización de la Comisión Chilena de Energía para extraer y vender este metal.

"Estos proyectos representan el futuro de Codelco y requieren que nuestros esfuerzos en materia de costos, producción y ahorro sigan manteniéndose. Solo así podremos seguir aportando al desarrollo de Chile", afirmó Pizarro.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo. Con el aporte de Codelco el país es responsable de casi un tercio de la producción mundial, equivalente a unas 5,6 millones de toneladas anuales.

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AFP