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El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y el príncipe Carlos en Caño Cristales, departamento de Meta (centro), el 30 de octubre de 2014

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El gobierno de Colombia revocó este martes una polémica licencia de exploración petrolera cerca de Caño Cristales, una reserva natural en la Sierra de La Macarena (centro), informaron autoridades ambientales.

"Revocamos la licencia otorgada mediante la Resolución 286 del 18 de marzo de este año mediante la cual se otorgó licencia ambiental a la empresa Hupecol para que pudiera realizar una exploración de hidrocarburos en el campo denominado Serranía", dijo a periodistas Fernando Iregui, director de la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA).

"En la zona no se han realizado intervenciones y no se podrán realizar", agregó el jefe del organismo que vela por "proteger el medio ambiente (...) de impactos que se puedan generar por el desarrollo de proyectos como este específico que nos ocupa".

Iregui, que afirmó que se trata de una decisión "que todo el país estaba esperando", aseguró que la de Hupecol es la única solicitud para buscar hidrocarburos en esa zona y que el organismo procedió a frenar de la exploración de forma preventiva.

"No podemos correr esos riesgos de devaluación ambiental y esperar si se cumple o no, o si se impacta o no el recurso hídrico", agregó.

El presidente Juan Manuel Santos había suspendido la semana pasada el conflictivo permiso otorgado a la petrolera estadounidense para explorar en el bloque Serranía en búsqueda de hidrocarburos hasta garantizar la protección ambiental del área.

Hupecol señaló en ese momento en un comunicado que el bloque Serranía está a 68 km de Caño Cristales y que la exploración no coincide con su cuenca hidrográfica.

La decisión de la ANLA de este martes culmina un debate que estalló cuando este organismo informó el pasado miércoles en su sitio web que a mediados de marzo había aprobado un "proyecto denominado 'Área de Interés de Perforación Exploratoria Serranía', localizado en los municipios de La Macarena en el departamento del Meta, y San Vicente del Caguán, en el departamento del Caquetá".

La agencia estatal dijo que el proyecto "contempla la exclusión de zonas ambientalmente sensibles" y que en "ecosistemas estratégicos y zonas socialmente sensibles no se podrá realizar ninguna actividad de exploración de hidrocarburos", por lo que "no se afectarán ambientalmente (...) parques naturales o sitios de interés turístico y ecológico".

Las posiciones contrarias a la exploración, que no se hicieron esperar, destacaron el peligro a que pueda resultar contaminado Caño Cristales, conocido como el "río de colores" porque sus aguas toman las tonalidades de diferentes algas.

Senadores opositores y ciudadanos preocupados hicieron de su lado numerosos llamados a revocar la licencia.

La zona de La Macarena se vio por muchos años afectada por la presencia de grupos armados irregulares en el marco del conflicto de más de medio siglo que vive Colombia, y al que el gobierno de Juan Manuel Santos busca poner fin mediante acuerdos de paz con las guerrillas de izquierda FARC y ELN.

La disminución de la intensidad del conflicto en la zona en los últimos años ha permitido a sus habitantes sacar mayor provecho de los atractivos turísticos.

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AFP