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El primer ministro británico, David Cameron, habla sobre la Unión Europea el 15 de junio de 2016 en Cardiff

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Lo hizo con la independencia de Escocia y lo volvió a hacer con la Unión Europea. David Cameron vuelve a jugarse su lugar en la historia en un referéndum, el del 23 de junio.

El primer ministro conservador jugó al aprendiz de brujo al anunciar en 2013, en la antesala de las elecciones de 2015, una consulta de alto riesgo para zanjar un tema que siempre dividió a su partido.

Lejos de hacerlo, la campaña del referéndum ha fracturado más a su partido y la pregunta ahora es qué ocurrirá con los perdedores.

Cameron representa la paradoja de un primer ministro que, siendo en principio escéptico sobre el proyecto europeo, pasó tres meses predicando sus bondades y advirtiendo de las calamidades que supondría abandonarlo.

"Pero es un euroescéptico pragmático", matiza Peter Snowdon, coautor del libro 'Cameron at 10', que narra sus primeros años como líder de los conservadores. "No es Edward Heath [eurófilo], ni es Margaret Thatcher [eurófoba]. Es mucho más pragmático", estima su biógrafo.

- Un espécimen británico -

Cameron, proveniente de una familia acomodada, nunca levantó grandes pasiones, ni en su partido ni entre sus electores. El político de 49 años es padre de tres hijos y estudió el prestigioso colegio privado de Eton.

"Es educado pero no es un intelectual, es determinado, pero no dominante, es un caballero pero no es 'snob' (...) Es creyente, pero no demasiado creyente. La gente como él tiene bastantes limitaciones, como la falta de originalidad, la ausencia de pasión y la tentación de la autosatisfacción, pero antaño dominaron el mundo", escribió su biógrafo Charles Moore.

Para Moore, representa "el perfecto prototipo moderno de una especie británica muy antigua".

En Eton, coincidió con su rival Boris Johnson, que entonces se perfilaba como más brillante y prometedor, recordó su biógrafo Michael Ashcroft.

Su trayectoria en Oxford y su entrada en política transcurrieron sin incidentes. Su ascensión fue rápida, hasta que llegó a ser líder de su partido hace once años.

Entonces emprendió la tarea de modernizar la vieja formación y actualizarla con el mantra del conservadurismo "compasivo". También quiso terminar con las disputas sobre Europa, un motivo constante de cruentas batallas que terminó con carreras como la de la 'Dama de Hierro'.

La idea del referéndum nació durante el ascenso del partido populista y euroescéptico UKIP en las elecciones europeas de 2014.

- Un 'brexit', una herida de muerte -

Sin importar el resultado, el futuro político de David Cameron no será tranquilo. El 'brexit' sellaría su muerte política. Una victoria con un margen estrecho podría amargarle el panorama.

El único remedio sería una victoria contundente de los partidarios de mantenerse en la UE.

"Perder sería un golpe terrible para su credibilidad", dijo a la AFP Tim Bale, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad Queen Mary en Londres.

"No aguantaría ni 30 segundos" en el poder, afirmó de forma lapidaria el dirigente conservador Kenneth Clarke, que ejerció como ministro durante su Gobierno.

Si el resultado es muy ajustado, Cameron tendría dificultades para imponerse al ala eurófoba encabezada por Boris Johnson.

Entonces podría perfilarse una alternativa de consenso, como la ministra del Interior, Theresa May, una euroscéptica que sin embargo se mantuvo junto al bando de Cameron durante la campaña, aunque con un perfil bajo.

Un diputado conservador que habló bajo condición de anonimato plantea que en el próximo congreso de su partido en octubre podría fraguarse este escenario.

Sea cual sea el resultado, David Cameron ya había anunciado que no se presentará a las próximas elecciones en 2020, alegando que quiere dedicarse a otras actividades, especialmente a su familia.

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AFP