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Paso fronterizo que separa la ciudad marroquí de Fnideq del enclave español de Ceuta, el 17 de febrero de 2017

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Las ciudades españolas de Ceuta y Melilla, en el norte de África, constituyen las únicas fronteras terrestres entre la Unión Europea y África, y son escenario habitual de asaltos de migrantes deseosos de entrar en territorio comunitario.

- La doble valla de Ceuta -

Desde el viernes pasado, más de 850 migrantes africanos han logrado penetrar en Ceuta desde Marruecos.

Estos ingresos masivos son los más importantes desde que la doble valla fronteriza de ocho kilómetros de longitud, construida en 1999, fuese reforzada y elevada de tres a seis metros en 2005.

El intento anterior se remontaba a Nochevieja, cuando 1.100 personas intentaron infructuosamente atravesar la frontera, una empresa peligrosa que suele dejar heridos.

Pocos días antes, el 9 de diciembre de 2016, un grupo de 800 migrantes buscó sortear la barrera, y cerca de la mitad consiguió llegar a territorio español.

Según el Gobierno local, no se veían grupos tan grandes intentando entrar por esta frontera desde principios de los años 2000.

- Las alambradas de Melilla -

La otra frontera terrestre de Marruecos con territorio comunitario, la que separa al país africano de Melilla, posee una triple valla de unos 12 kilómetros de longitud. Al igual que la de Ceuta, cuenta con cámaras y torres de vigilancia.

Las dos vallas exteriores, elevadas en 2005, tienen más de seis metros de alto y cuentan con alambradas y cuchillas, pese a las denuncias de organizaciones de derechos humanos por las heridas que provocan.

La prensa informó de que el reforzamiento de 2005 fue impulsado por irrupciones de casi un millar de migrantes entre agosto y octubre, que dejaron unos 15 muertos.

Estudios posteriores mostraron que fue el anuncio del aumento de la seguridad y la proximidad del invierno lo que motivó a muchas personas que vivían en campamentos a planear un asalto.

El último intento de entrada masiva a Melilla ocurrió en octubre de 2016, cuando se impidió que un centenar de migrantes africanos entraran en la ciudad.

- Reivindicados por Rabat -

Reivindicadas por Marruecos, Ceuta y Melilla han sigo objeto en el pasado de tensiones diplomáticas entre el Gobierno marroquí y España, que los considera parte integral de su territorio.

Estos territorios fueron conquistados por los Reyes Católicos como puestos de avanzada tras la expulsión de árabes y judíos de España en 1492. España ejerce soberanía sobre Melilla desde 1496 y sobre Ceuta, desde 1580.

Ceuta, con unos 87.000 habitantes en un territorio de menos de 20 kilómetros cuadrados, se ubica a unos 50 kilómetros al este de Tánger, frente a Gibraltar.

Situada a 150 kilómetros de Argelia, la ciudad autónoma de Melilla (de 12,5 kilómetros cuadrados) tiene una población cosmopolita de más de 80.000 habitantes, de los cuales la mitad son musulmanes. Ambas ciudades portuarias han desarrollado un comercio próspero con el resto de África.

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AFP