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La coalición internacional liderada por EEUU reconoció ser responsable de la muerte de 624 civiles en bombardeos desde 2014

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Decenas de civiles, incluyendo numerosos niños, murieron en ataques de la coalición dirigida por Estados Unidos en la ciudad siria de Raqa, donde los combates contra los yihadistas causan estragos en las zonas más pobladas, indicó una ONG este martes.

La coalición confirmó haber intensificado sus bombardeos la semana pasada, con 250 ataques aéreos en Raqa y sus inmediaciones, principal feudo del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en el norte de Siria, e indicó que investigará las muertes de civiles.

La coalición aporta un apoyo aéreo crucial a las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una alianza kurdo-árabe implicada en una ofensiva para expulsar al grupo EI de Raqa, que controla desde 2014.

Tras haberse apoderado del 60% de la ciudad, las FDS rodean al grupo EI en una zona de diez kilómetros cuadrados en el centro y norte de la localidad, donde la mayoría de la población se ha visto atrapada por los intensos bombardeos aéreos y por los disparos de artillería.

El lunes, 42 civiles, de los que 19 eran niños y 12, mujeres, perdieron la vida en los bombardeos efectuados contra varios barrios del norte de Raqa, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

Y el domingo, 27 civiles murieron allí. En ocho días, cerca de 170 civiles han muerto por culpa de los bombardeos, según la oenegé.

"Los balances son altos, pues los bombardeos apuntan contra barrios del centro de la ciudad, muy densamente poblados", afirmó a la AFP Rami Abdel Rahman, director del OSDH.

"Hay edificios llenos de civiles que intentan huir de las líneas del frente. Los bombardeos de la coalición apuntan a cualquier edificio en el que se detectan movimientos de Dáesh", agregó, utilizando el acrónimo árabe del grupo EI.

- Más bombardeos -

Al ser preguntado acerca de las víctimas civiles, el portavoz estadounidense de la coalición, el coronel Ryan Dillon, dijo a la AFP que la coalición investigaría esas acusaciones.

Según él, desde que en julio terminara la ofensiva de Mosul, en el vecino Irak, de donde fue expulsado el grupo EI, la coalición tiene más aviones a su disposición para bombardear Raqa. "Hemos aumentado los bombardeos, sobre todo desde el fin de la batalla de Mosul".

La coalición asegura que está tomando medidas para evitar víctimas civiles. A principios de agosto reconoció ser responsable de la muerte de 624 civiles en bombardeos desde 2014. Algunas organizaciones consideran, sin embargo, que este número está altamente subestimado.

La ONU calcula que podría haber unos 25.000 civiles atrapados en Raqa.

Por su parte, el portavoz de las FDS, Talal Sello, afirmó a la AFP que sus fuerzas intentaban no causar víctimas civiles.

- "Rutas seguras" -

"Hemos abierto rutas seguras para los civiles, para que puedan llegar a zonas controladas por nuestras fuerzas, que salvan casi a diario a civiles transfiriéndolos a lugares seguros", según él.

En cambio, el portavoz de las FDS acusó al grupo EI de "utilizar a los civiles como escudos humanos, disparar contra ellos e impedirles huir".

Las FDS lanzaron hace ocho meses la ofensiva para conquistar Raqa, tristemente conocida por las ejecuciones que los yihadistas perpetraron allí desde que se hicieran con el control de la ciudad, en 2014.

Paralelamente, el ejército libanés aseguró este martes en un comunicado que ha reconquistado la mayor parte de una región montañosa fronteriza con Siria durante una operación para expulsar al grupo EI.

Esa operación se inició el sábado en Jurud Ras Baalbeck y Jurud al Qaa, en el este de Líbano, donde el grupo EI dominaba unos 120 kilómetros cuadrados. Cuatro soldados han muerto en los ataques.

El conflicto sirio, que comenzó hace más de seis años a raíz de la violenta represión de unas manifestaciones prodemocracia por parte del régimen de Bashar al Asad, ha dejado más de 330.000 muertos y millones de desplazados.

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AFP