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Los bomberos trabajan en el lugar del accidente de un autobús en la autopista A9 cerca de Munchberg, en el sur de Alemania, el 3 de julio de 2017

(afp_tickers)

Un autocar de turistas se quemó por completo este lunes en un accidente en una autopista del sur de Alemania, dejando 18 muertos y 30 heridos, en uno de los siniestros más graves de estos últimos años en Europa.

Once cuerpos fueron hallados en la carcasa del autocar y los equipos de rescate buscan los restos de otras siete víctimas, indicó el ministro de Transporte, Alexander Dobrindt.

"El calor era tal (...) que solamente la estructura de acero es reconocible. Uno puede imaginar lo que ello significa para los pasajeros de este autobús", dijo el ministro.

Las víctimas mortales localizadas tenían entre 66 y 81 años, dijo la policía en un comunicado.

Entre ellos está el conductor del autobús, en tanto que el chófer del camión con el que se accidentó resultó ileso.

"Treinta pasajeros resultaron heridos, algunos de ellos de gravedad, y fueron trasladados a hospitales de los alrededores. Los otros (18 personas desaparecidas) perdieron probablemente la vida en el autobús en llamas", habían señalado la policía y la fiscalía locales en un comunicado.

Los equipos de rescate pensaron en un primer momento que los desaparecidos habían podido huir en un movimiento de pánico hacia los bosques circundantes, pero las operaciones de búsqueda no dieron ningún resultado.

Poco después de las 07H00 locales (05H00 GMT), el vehículo, que llevaba a bordo a 46 turistas ancianos, junto a dos chóferes, se encontró en un atasco y chocó contra un camión que circulaba delante. Se incendió y se quemó por completo.

El grupo de turistas venía de la región de Sajonia (este), precisó la policía.

Las imágenes difundidas por la televisión mostraban la carcasa del autobús totalmente calcinada y humeante en medio de la autopista.

El accidente tuvo lugar cerca de Münchberg, en una zona boscosa y montañosa en la frontera entre los estados de Baviera y Thuringe, cerca de la frontera con la República Checa. La autopista A9 quedó bloqueada en ambos sentidos.

Varios helicópteros de rescate se desplazaron al lugar del accidente, mientras técnicos, policías y socorristas trabajaban en torno a la carcasa ennegrecida del autobús. Fueron movilizadas más de 200 personas.

- Precedentes en Europa -

La canciller Angela Merkel está "conmocionada" por el drama, indicó su portavoz Steffen Seibert, transmitiendo todos los "pensamientos" de la dirigente "a las víctimas y a sus familiares, así como a los heridos".

En Alemania, el accidente de autocar más grave registrado en los últimos diez años había dejado 20 muertos en una autopista cerca de Hanóver, en el oeste del país, el 4 de noviembre de 2008. Eran en su mayoría personas ancianas y la tragedia se debió aparentemente a un pasajero imprudente que fumó en los aseos del vehículo.

En Francia, una colisión frontal entre un camión y un autocar en que viajaban personas de la tercera edad se saldó con la muerte de 43 personas en Puisseguin, en el suroeste, el 23 de octubre de 2015. Ambos vehículos ardieron rápidamente, atrapando a los pasajeros en su interior.

En Ucrania, 45 personas fallecieron a consecuencia de la colisión de un tren con un autobús en un paso a nivel en Marganets, en el centro-este, el 12 de octubre de 2010. Fue el accidente más mortífero ocurrido en los últimos diez años en Europa.

El 21 de enero, un autocar húngaro en el que viajaba un grupo de adolescentes se incendió tras chocar contra el pilar de un puente al salir de la autopista de Verona, en Italia, cuando regresaban de un viaje escolar a los Alpes franceses. El accidente dejó 16 muertos.

El valor de un profesor de educación física, que regresó varias veces al vehículo a buscar alumnos pese a que él mismo estaba gravemente herido, evitó un balance aún más grave.

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AFP