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Bolsas de carbonato de litio extraído de una planta en Uyuni, sur de La Paz en Bolivia, el 17 de agosto de 2015

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Doce empresas nacionales e internacionales se presentaron a la licitación abierta por el gobierno chileno para industrializar litio; un mineral requerido para modernas tecnologías como las de autos eléctricos, anunciaron este lunes autoridades locales.

En esta primera etapa, que concluyó el viernes, las doce empresas, procedentes de China (4), Chile (3), así como de Bélgica, Corea del Sur, Canadá, Rusia y Estados Unidos, han presentado una "carta de manifestación de interés" del tipo de productos que quieren desarrollar en Chile y su experiencia.

La estatal Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), propietaria del salar de Atacama, que cuenta con las mayores reservas de litio del mundo, y la agencia InvestChile tienen ahora 30 días para seleccionar a unas 5-6 empresas que pasarán a la fase siguiente.

Después, las finalistas tendrán entre 90 y 120 días para entregar las propuestas finales a fin de concluir el proceso de selección para enero de 2018. Para entonces, la empresa o empresas seleccionadas tendrán que haber presentado los "compromisos vinculantes de inversión", según los organizadores.

Algunas de las condiciones que han impuesto las autoridades chilenas es que la empresa finalista venda en el mercado nacional hasta el 25% del litio que extraiga para poder desarrollar una industria con valor agregado en el país.

Las propuestas de las empresas interesadas en desarrollar esta industria, incluyen, entre otros, sales de litio, litio metálico, cátodos - litio, lingotes y láminas de baterías, materiales para cátodos de baterías en una futura generación de baterías, dijo Eduardo Britan, vicepresidente ejecutivo de Corfo.

En total, podrían ser elegidas 1 ó 2 empresas, dijo por su parte el director de InvestChile, Carlos Álvarez, cuya institución participa también en el proceso de licitación.

"Los recientes anuncios de las automotoras europeas y de sus gobiernos confirman que el mundo se está volcando rápidamente en la electromovilidad, que demanda mucho cobre y litio", dijo Britan en conferencia de prensa.

Chile tiene el 52% de las reservas mundiales de litio, con una producción anual aproximada de 80.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE), cifra que podría aumentar a más de 150.000 toneladas para el 2021.

El mercado mundial subirá de 185.000 toneladas en 2016 a más de 700.000 en el 2025, según datos de Corfo.

La convocatoria busca potenciar el desarrollo de esta industria, para convertir al país en un actor relevante en la región y a nivel mundial en la producción, comercialización, generación y valor agregado.

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AFP