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Dos canales en Centroamérica son inviables, dice administrador de vía panameña

Foto tomada en abril de 1910 muestra trabajadores construyendo el Canal de Panamá. afp_tickers
Este contenido fue publicado el 10 agosto 2014 - 20:43
(AFP)

El Canal de Panamá cumple el próximo 15 de agosto un siglo de operaciones, inmerso en un proyecto de ampliación que debe finalizar en diciembre de 2015, con la inquietud por la construcción de otra vía interoceánica en Nicaragua y la ampliación del canal de Suez.

En entrevista con AFP, el administrador de la ruta, Jorge Quijano, pone en duda el proyecto nicaragüense, mientras descarta que el Canal de Suez sea competencia para la ruta panameña.

- Como hace un siglo, vuelve a surgir el canal de Nicaragua. ¿Tiene sentido otra vía interoceánica casi al lado de la de Panamá?

No, no hay para dos canales en Centroamérica y que los dos sean viables económicamente. Por la demanda, compartir el negocio no es bueno ni para ellos ni para nosotros.

Construir un canal allá no es imposible, pero es de magnitudes no vistas. Para dar una idea: en el Canal de Panamá, desde que lo iniciaron los franceses (1881) a la fecha de terminar la ampliación, habremos excavado y dragado 545 millones de metros cúbicos. Ellos tienen que excavar y dragar por lo menos 10 veces, en cinco años. Calculamos que esas obras costarán unos 70.000 millones de dólares, no 40.000 (como estima Managua).

- ¿Cree usted que se construirá?

En cinco años no. Y no hablo de los aeropuertos y los otros trabajos (sino del canal en sí). Nosotros hemos estado en este negocio por 100 años y lo conocemos muy bien.

- ¿Llegó a decir alguna vez que no daría un real por el canal de Nicaragua?

Sí, no me gusta invertir en algo que no tiene retorno. En cambio, si me lo van a regalar y sobre eso voy a poder operarlo y tener ingresos, eso es diferente, pero yo no pongo un real en ese canal como inversión.

- Aparte de Nicaragua, ¿cómo les afectaría la anunciada ampliación del canal de Suez?

La ampliación de Suez nunca tendría el mismo efecto sobre nuestra ruta como lo tendría otro canal en Centroamérica, ya que no hay demanda para ambos. El canal de Suez sirve principalmente a rutas que no compiten con el de Panamá, excepto la ruta entre Asia y la costa este de Estados Unidos, pero a partir de 2016 (con la ampliación) estaremos captando de vuelta esos tránsitos. El viaje a través de Panamá sería todavía cuatro días más corto que la ruta por Suez. Además, solo un 2% de la flota mundial tienen una eslora y manga que exceden las dimensiones de nuestras nuevas esclusas.

- Teniendo en cuenta Nicaragua y Suez, ¿han pensado seriamente en una nueva ampliación?

Empezamos a estudiar la demanda y aspectos técnicos a partir de octubre. China Harbour Engineering Company (CHEC) está muy interesado en diseñarlo, construirlo y financiarlo (un eventual nuevo juego de esclusas). Primero lo vamos a estudiar.

- Motor de progreso -

- ¿Qué oportunidades se abren con la ampliación?

El impacto que tiene la ampliación es que por las economías de escala, al poder empacar la carga en buques de mayor tamaño, baja el costo del transporte y el que se beneficia es el que compra esos productos.

- ¿Estará realmente concluida la ampliación en diciembre de 2015?

Sigo enfocado en esa fecha. Al final de 2015 debe terminar la ampliación para poder empezar en el primer mes de 2016 a hacer algo de negocio, aunque queden algunas cosas pendientes.

- ¿Qué ha significado en 100 años esta vía para Panamá?

Progreso. El canal significó pasar de ser una provincia olvidada (de Colombia) a un Estado independiente. El impacto principal ha sido en los últimos años, bajo administración panameña. De 2000 a 2015 habrá sobrepasado la marca de contribución al Estado: 10.000 millones de dólares. Aunque no es el único motor del país, es uno de los más importantes.

- ¿Y para el mundo?

A Estados Unidos le permitió mover su flota militar entre los dos océanos rápidamente y tener una conexión para el comercio. Después favoreció a Europa y a Asia, especialmente en los años 50 y 60 cuando Japón se convierte en un poder industrial. En los últimos 25 años hemos visto el surgimiento de clientes y empresas en toda Sudamérica y a partir de 2001 de China. Ahora nuestra ampliación es lo que queremos ofrecer al mundo.

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