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La tormenta tropical Earl en el Caribe vista desde el espacio el 2 de agosto de 2016

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La tormenta tropical Earl se convirtió este miércoles en huracán categoría I antes de golpear los territorios de México, Belice, Guatemala y Honduras, países que se encuentran en máxima alerta para enfrentar la emergencia.

"La tormenta tropical Earl se ha fortalecido a Huracán Categoría I, se ubica a 240 kilómetros al este de Belice", informó a periodistas el vocero de la estatal Coordinadora para la Reducción de Desastres de Guatemala, David de León.

Las autoridades de protección civil han tomado precauciones para minimizar el impacto del huracán en las poblaciones más vulnerables.

"Esta es la última lancha que sale (a comunidades vecinas) hasta nuevo aviso", dijo a la AFP Rafael Hicho, de 46 años, miembro de una asociación de lancheros en el muelle municipal del pueblo costero de Puerto Barrios, 230 km al noreste de la capital.

Bajo el cielo nublado y una lluvia intermitente, los pobladores de esta localidad sobre el Caribe guatemalteco esperan que los efectos de Earl no causen daños en su paso por el país.

"Ojalá no pase nada", agrega por su lado Germán Vega (24), mientras dos soldados vigilan el muelle. El estudiante de soldadura teme por sus padres y dos hermanos que viven en una zona fronteriza entre Guatemala y el sur de Belice.

- Vigilancia "minuto a minuto" -

En los cuatro países han declarado alertas para actuar rápidamente ante la posibilidad de intensas lluvias, inundaciones y fuertes oleajes, según sus organismos de protección civil.

El país que parece más expuesto a la trayectoria de la tormenta es Belice, cuya agencia de protección civil anticipó que Earl podría hacer impacto en sus cayos y localidades al sur de la antigua capital de Ciudad Belice entre la noche del miércoles y la madrugada de jueves.

Belice suspendió operaciones gubernamentales no esenciales este miércoles y cerró los aeropuertos del país así como los puertos marítimos de carga y turismo, según la Organización Nacional de Manejo de Emergencias.

El gobierno estableció varios albergues para pobladores en áreas propensas a inundaciones, e instó al resto de la población del pequeño país de habla inglesa a permanecer en sus casas durante la tormenta.

En el caso de Honduras, la Comisión Permanente de Contingencias (Copeco) decretó este miércoles alerta roja en la zona del Caribe al acercarse la tormenta a la isla de Guanaja, una de las mayores del departamento Islas de la Bahía, donde se encuentra Roatán, el principal destino turístico de esa nación.

También en Guatemala las autoridades impusieron la alerta naranja en los departamentos norteños de Petén e Izabal.

"Mantenemos un monitoreo minuto a minuto y se realizan patrullajes en zonas vulnerables. Se han detectado puntos altos para que la población pueda evacuar ante posibles inundaciones", explicó a la AFP el coronel Nelson Tun, comandante de la base naval en Puerto Barrios.

México advirtió que los estados sureños de Campeche, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán podrían verse afectados por fuertes lluvias y viento, según un comunicado de la Comisión Nacional del Agua.

El encargado del despacho de la Coordinación de Protección Civil de Quintana Roo, Juan Granados Ontiveros, señaló que se emitió una alerta amarilla como prevención.

Debido a que "estamos a unos 100 km de Belice o un poco más, vamos a sentir fuertes vientos y rachas huracanadas en el sur de la capital" de ese estado, aseveró Ontiveros.

- Entre prevención y normalidad -

De acuerdo con el funcionario mexicano, la entidad cuenta con 778 refugios, de los cuales se habilitarán los de la zona sur del estado como medida preventiva para atender a los pobladores que deban abandonar las áreas bajas.

Por su parte, la Coordinación General de Puertos y Marina Mercante llamó a navegantes de todo tipo de embarcaciones a no hacerse a la mar en las costas y zonas marinas de Quintana Roo y el Canal de Yucatán.

Sin embargo, los puntos turísticos más al norte del estado, como Cancún, Holbox, Playa del Carmen, Puerto Morelos e Isla Mujeres, continúan con actividades casi normales, pues las lluvias fuertes se alternan con horas de intenso sol.

La ocupación hotelera es superior al 83,% tanto para Cancún como para Playa del Carmen; los aeropuertos continúan actividades normales y sólo los anaqueles de los centros comerciales se observan un poco vacíos, pues la población acudió a hacerse de víveres extra previendo alguna contingencia.

En tanto, como medida de precaución, tanto en Honduras como Guatemala suspendieron las clases en los lugares que podrían ser afectados.

En Honduras también cerraron los aeropuertos internacionales de Roatán y La Ceiba, así como la terminal aérea local del departamento de Gracias a Dios.

El vocero de la entidad guatemalteca afirmó que también se han habilitado albergues en escuelas públicas y salones municipales.

Datos de Conred indican que las lluvias en lo que va el año han dejado dos muertos, 140.000 afectados por deslazamientos, derrumbes e inundaciones, así como 800 viviendas con daños leves o moderados.

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AFP