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Amsaa (2D), hija del islamista egipcio Omar Abdel-Rahman, condenado a cadena perpetua por terrorismo en Estados Unidos, protesta por su liberación, el 26 de febrero de 2012 en El Cairo

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El islamista egipcio Omar Abdel-Rahman, apodado el "sheik ciego" y condenado a cadena perpetua por terrorismo en Estados Unidos, murió el sábado por "causas naturales" a los 78 años, en una prisión de Carolina del Norte, confirmó el departamento de Justicia.

El dirigente yihadista, que sufría de diabetes, fue condenado en 1995 por conspirar para atentar contra objetivos civiles en Estados Unidos y para asesinar al expresidente egipcio Hosni Mubarak.

También se lo considera el inspirador de los primeros ataques contra el World Trade Center de Nueva York en 1993.

Según un comunicado del departamento de Justicia, Omar Abdel-Rahman falleció el sábado aproximadamente a las 05H40 hora local (10H40 GMT) "por causas naturales tras una larga batalla contra la diabetes y contra una enfermedad coronaria".

"Hemos contactado a las autoridades estadounidenses y egipcias para repatriar" su cuerpo, dijo a la AFP su hijo Mohamed Omar, en Egipto.

Omar Abdel Rahman lideró el grupo militante Al Gamaa Al Islamiya en Egipto antes de emigrar a Estados Unidos donde fue encarcelado en 1993.

Apodado el "sheik ciego", el líder espiritual yihadista había nacido en 1938 y se lo consideraba inspirador del atentado de 1993 contra el World Trade Center de Nueva York, que provocó seis muertes y un millar de heridos.

Tras su victoria electoral de 2012, el presidente egipcio Mohamed Mursi, islamista, pidió que el dirigente yihadista fuera liberado para que cumpliera su pena en su país. El mandatario evocó "razones humanitarias".

Un año después, Mursi fue derrocado por el ejército egipcio.

AFP