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Un jet de la compañía estadounidense United Airlines despega el 21 de febrero de 2013 en el aeropuerto de Fort Lauderdale, en Florida (sureste)

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El gobierno de Estados Unidos presentó este martes una demanda contra United Airlines por querer adquirir más slots en el aeropuerto de Newark Liberty en Nueva Jersey, en violación a la ley antimonopolio.

El departamento de Justicia alega que United Airlines planea comprar a Delta 24 slots de aterrizaje y de despegue en el aeropuerto de Newark, lo que afectaría a los consumidores que deberán enfrentar tarifas más altas y menos opciones de vuelos.

United ya controla el 73% del total de 1.233 slots en este aeropuerto, clave para la región de Nueva York.

"Los slots son esencialmente una licencia para competir en Newark," dijo Bill Baer, responsable de la división antimonopolio del departamento de Justicia, en un comunicado.

"United ya tiene muchos de ellos, y como resultado, la competencia en Newark es preocupantemente poco suficiente. United ya está sacando una "prima de Newark", dijo.

Unos 35 millones de pasajeros vuelan hacia y desde el aeropuerto de Newark cada año.

El departamento dijo que United tiene 10 veces más slots en Netwark que su competidor más cercano.

"Nuestra demanda acusa a United de tratar de mantener y mejorar su posición de monopolio en Newark" en violación de la ley Sherman antimonopolio, dijo Baer al anunciar la acción legal.

United Airlines dijo que "defenderá enérgicamente" sus planes de comprar slots a Delta.

AFP